Vainqueurs à trois reprises de l'aquathlon de Vittel, Margot Garabedian et Raoul Shaw étaient les grands favoris de la 21e édition qui s'est déroulée ce dimanche au CPO de Vittel.

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Si la Messine a parfaitement rempli son contrat, le Liévinois a, quant à lui, plié l'échine face à Antoine Duval, qui avait été son dauphin les deux précédentes années. Il a même laissé échapper l'argent, tombée dans l'escarcelle du Génovéfain Arnaud Des Boscs (4e l'an passé).

La compétition s'est déroulée sous la forme d'un tournoi avec séries, repêchages, quarts de finale, demies finale et finale. A chaque fois, les concurrents avaient 250 m de natation et 1 km de course à pied à effectuer.

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COURSE FEMMES

Après le forfait de Jeanne Lehair, Margot Garabedian pensait pouvoir passer une journée tranquille.

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Mais c'était sans compter la Belge Jolien Vermeylen, qui a lui longtemps tenu tête en finale, ne cédant que dans les derniers hectomètres.

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La performance de la Belge est d'autant plus méritoire qu'elle avait dû passer par les repêchages, en raison d'un tour supplémentaire effectué par erreur lors de sa série qualificative.

La Messine a eu le temps malgré tout de savourer son 4e succès sur la ligne d'arrivée.

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La lutte a été également belle pour la médaille de bronze. Elle a opposé la Luxembourgeoise Eva Daniels à la Vésulienne Candice Denizot. Le dernier mot est resté à la représentante du Grand-Duché.

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A noter la remarquable 7e place de la jeune minime Ilona Hadhoum.

COURSE HOMMES

Raoul Shaw et Antoine Duval avaient habitué le public vosgien à de superbes duels lors des deux précédentes éditions. Comme le dit le dicton, "jamais deux sans trois" se disait-on dans les tribunes du CPO de Vittel. A tort.

Si Antoine Duval faisait bien partie du duel pour la victoire, son adversaire direct n'était pas Raoul Shaw mais le Génovéfain Arnaud Des Boscs. Sorti en tête de l'eau devant son coéquipier Titouan Bernot, ce dernier prenait dès le début de la course à pied une dizaine de mètres sur ses rivaux.

Comme le jeune francilien n'avait pas l'air de faiblir, on le croyait parti pour la gloire. Mais dans l'ultime tour, Antoine Duval profitait d'un léger ralentissement du fuyard pour revenir à sa hauteur, avant de le lâcher peu avant la dernière ligne droite.

Le Pisciacais tenait enfin sa victoire dans une épreuve qui lui tient à coeur.

Bien que battu de peu, Arnaud Des Boscs se satisfaisait pleinement de sa médaille d'argent.

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Un peu fatigué sur cette finale, Raoul Shaw devait donc se contenter du bronze.

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Grande révélation de la journée, le Toulousain Nathan Lessmann, obtenait, quant à lui, une 4e place inattendue (photo ci-dessous), juste devant le plus jeune concurrent de la finale, le cadet Titouan Bernot, qui gagnait trois rangs par rapport à l'an passé.

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A la 6e place, on retrouvait Brice Gayant, qui arborait de nouvelles couleurs (Issy Triathlon) et un nouveau look.

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A noter l'excellente 7e place du Grec Nikos Wilczek, qui effectuait sa rentrée après deux années d'arrêt suite à une blessure. Il avait annoncé par le biais de sa veste qu'il courrait comme un lapin...

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Classements

Finale femmes

  • 1 Margot Garabedian (Metz) 6'36'2
  • 2 Jolien Vermeylen (Bel) 6'40'9
  • 3 Eva Daniels (Lux) 6'46'3
  • 4 Candice Denizot (Vesoul) 6'50'7
  • 5 Catelle Mourgues (Chaumont) 6'51'4
  • 6 Suzanne Henry (Metz) 6'52'0
  • 7 Ilona Hadhoum 6'52'0
  • 8 Lena Vaillier-François (Dijon) 6'53'2

Finale hommes

  • 1 Antoine Duval (Poissy) 5'48'6
  • 2 Antoine Des Boscs (Ste Geneviève) 5'51'8
  • 3 Raoul Shaw (Liévin) 5'56'6
  • 4 Nathan Lessmann (Triathlon Toulouse Métropole) 6'04'07
  • 5 Titouan Bernot (Ste Geneviève) 6'09'06
  • 6 Brice Gayant (Issy) 6'14'0
  • 7 Nikos Wilczek (Grèce) 6'14'6
  • 8 Jules Caruana (Triathl'Aix) 6'26'09

Vous retrouverez les résultats complets sur http://www.chronorace.be