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L'Alpe d'Huez accueille cette semaine la 13e édition de son festival de triathlon, organisé comme chaque année de main de maître par Cyrille Neveu et l'ensemble de ses 400 bénévoles. Comme en 2017, la barre des 3 000 concurrents inscrits sera de nouveau franchie tout au long de ces festivités prouvant encore une fois la force d'attraction de cette épreuve. L'ex-champion du monde Longue Distance 2002 rêve d'un triathlon authentique dans lequel tous les triathlètes et duathlètes s'identifient. Qu'il se rassure : il ne peut en être autrement avec des formats à la carte proposés dès aujourd'hui (duathlon) jusqu'à vendredi (distance M) en passant par des épreuves enfants demain mercredi et l'épreuve phare, le distance L qui aura lieu jeudi avec certainement le plus haut niveau sportif de l'histoire de la course (voir plus loin), le tout dans un décor magique. Eaux translucides du barrage du Verney, écrin cycliste somptueux, ascension mythique et course à pied mi-route mi-trail en altitude, le menu du Time Triathlon Alpe d'Huez a de quoi couper le souffle, mais il reste accessible pour de nombreux participants, qu'ils soient débutants ou expérimentés.

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Un duathlon intense
À 16h aujourd'hui, près de 400 concurrents sont attendus pour le duathlon d'ouverture qui propose un parcours intense, exigeant et rapide avec une première course à pied de 6,5 km dans les rues de Bourg d'Oisans, puis 15 km de vélo soit l'ascension des 21 virages avant un sprint final de 2,5 km dans la station de l'Alpe d'Huez. Le vainqueur sortant, le Belge Jan Petralia, sera au départ pour tenter de conserver sa couronne. Sur sa route, il devrait retrouver le Messin Yohan Le Berre, vice-champion du monde au Danemark début juillet.

Demain mercredi, les triathlètes en herbe auront aussi leur heure de gloire. Répartis en différentes catégories d'âge. 300 enfants devraient s'en donner à cœur joie avec pour seul objectif de goûter au plaisir du triple effort, sans chrono et donc sans classement. L'esprit du sport avant tout.

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Épreuve L
2,2 km – 118 km – 20 km départ 9h30
La grand-messe, le triathlon Longue Distance, aura lieu jeudi 02 août avec un départ prévu 9h30 pour les 1 200 triathlètes inscrits. Ce format offre aux athlètes une chance incroyable de nager dans les eaux cristallines de la retenue d’eau du Verney grâce à EDF qui arrête chaque année sa production d’électricité au barrage de Grand Maison pour garantir une sécurité optimale. À vélo, les athlètes s’affronteront sur 118 kilomètres (3 200 m D+), avec les quatre cols de 2016 que sont l’Alpe du Grand Serre, le Malissol, Ornon et le moment de vérité avec l'ascension de l’Alpe d’huez. Pour terminer, ils se lanceront dans une course à pied au coeur du domaine naturel de la station. Son dénivelé positif (+340) et son altitude (2 000 m) en font un final intense.

Les vainqueurs sortants, l'Allemand Christian Kramer et la Belge Tine Deckers, ne seront pas au départ pour conserver leur titre. Leur succession est donc ouverte. Respectivement 2e et 3e l'an dernier, les Belges Timothy Van Houtem et Kevin Rundstadler tenteront d'inscrire leur nom au palmarès, tout comme l'Américain Scott De Fillipis vainqueur du VentouxMan début juin et de retour à un bon niveau car enfin guéri de ses différentes blessures au dos et au pied. À suivre également l'Espagnol Erik Merino 2e du VentouxMan, le Belge Timothy Van Houtem, le Français Sylvain Sudrie (double champion du monde ITU LD 2010 et 2016) ou encore l'ex-cycliste pro Jean-Eudes Démaret (Champion de France LD 2016) et le Monégasque Gwénaël Ouillères.

Le hic est que tout ce beau petit monde devrait se heurter au quintuple vainqueur de l'Ironman de Nice, Frederik Van Lierde. Le Belge, champion du monde Ironman 2013, se présente pour la première fois dans la station iséroise et devrait apprécier le parcours proposé. Même s'il a légèrement coupé après Nice (24 juin) et qu'il est donc en pleine prépa pour Kona, il sera l'archi favori.

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Fred Van Lierde, lors de sa 5e victoire à Nice en juin dernier.

Chez les filles, la favorite sera Carrie Lester. L'Australienne, vainqueur de l'Ironman de Nice en 2017, de l'Embrunman en 2016, a remporté cette année le VentouxMan et terminé 2e de l'Ironman France Nice. L'Alpe d'Huez entre dans le cadre de sa préparation pour Embrun qu'elle souhaite remporter le 15 août prochain et apprécie le parcours vélo de l'épreuve iséroise.

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Carrie Lester, 2e à Nice cette année.

Elle ne retrouvera pas sur sa route la Française Manon Genêt (3e à Nice), finalement forfait, mais elle devra se défaire de la Suissesse Emma Bilham et de la Grassoise Céline Bousrez, triple championne de France de duathlon et championne de France de triathlon longue distance depuis mi juillet après sa victoire sur le triathlon des gorges de l'Ardèche. L'Américaine Lisa Roberts 3e ici même l'an dernier sera également au départ de même que l'Isséenne Marion Gay-Pageon, qui tentera de se placer parmi ce beau petit monde en espérant qu'elle soit remise de sa lourde chute à l'occasion du championnat de France Longue Distance en Ardèche.

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Céline Bousrez, championne de France de triathlon LD en titre.

Épreuve M
1,2 km – 28 km – 6,7 km départ 14h
Vendredi 3 août enfin, le programme s'achèvera par un triathlon distance M. Cette épreuve plus abordable permettra à près de 1 300 inscrits de pratiquer leur sport dans le cadre magnifique de l’Oisans. La course se compose d’une seule boucle de natation de 1,2 km dans les eaux du Verney, une partie vélo de 28 km avec 15 km dans la vallée de l'Oisans puis les 21 lacets de l’Alpe d’Huez et une course à pied de 6,7 km (1 tour) en pleine montagne.

Chez les hommes, Anatole Giraud Telme vient défendre son titre. Son Dauphin Mathis Margirier (Metz Triathlon) est lui aussi présent. La concurrence sera sévère avec les Espagnols Erik Merino (présent sur le long la veille) et le légendaire Marcel Zamora, le Belge Jan Petralia, mais aussi les Français Tom Richard, Hervé Faure, Erwan Jacobi, Aurélien Jem, Krilian Le Bihan et peut-être Dorian Coninx, pour le moment annoncé sur la liste des inscrits mais de retour de la WTS d'Edmonton (Canada). Chez les femmes, Kristelle Congi, Justine Guérard, Renate Forstner et Sophie Van Der Most seront les dossards à suivre.

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Anatole Giraud Telme vient défendre sa couronne.

Ne ratez rien du Long grâce au live !
Comme chaque année, l'organisation a mis en place des outils et supports permettant de suivre en direct la course L (jeudi). Si vous êtes sur place, au sein même du village, vous pourrez retrouver une diffusion en live de l’épreuve tout au long de la journée sur un écran géant situé en face de la ligne d’arrivée, avec informations en temps réel des positions des favoris grâce aux speakers. Si vous n’êtes pas à l’Alpe d’Huez et que vous souhaitez suivre la course, il vous suffit de vous rendre sur le site www.alpetriathlon.com et de cliquer sur la bannière live vidéo pour la retransmission sur dailymotion.

PROGRAMME
Mardi 25

  • 16h : duathlon (6,5-15-2,5).
  • 17h15 : arrivée estimée du 1er participant.
  • 18h30 : remise des prix.

Mercredi 26

  • 11h30 : présentation des athlètes élites au car podium / village exposants
  • 14h30-17h : triathlon enfants

Jeudi 27

  • 9h30 : départ distance L
  • 15h15 : arrivée estimée du 1er participant
  • 19h : remise des prix et soirée spéciale

Vendredi 28

  • 14h : départ distance M
  • 15h45 : arrivée estimée du 1er participant
  • 18h : remise des prix et clôture de l'événement

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Rappel des résultats 2017
TOPS 3
Longue Distance
Hommes

  • 1. Christian Kramer (All), 5h53'28
  • 2. Timothy Van Houtem (Bel), 5h55'44
  • 3. Kévin Rundstadler (AS Moncaco Tri), 5h57'22

Femmes

  • 1 Tine Deckers (Bel), 6h28'32
  • 2 Emma Pooley (Bri), 6h46'35
  • 3 Lisa Roberts (Usa), 6h54'37

Courte Distance
Hommes

  • 1 Anatole Giraud Telme (Besançon Triathlon), 1h52'52
  • 2 Mathis Margirier (Metz Triathlon), 1h54'00
  • 3 Cesc Godoy (Fasttriathlon), 1h57'16

Femmes

  • 1 Julie Derron (Tri Team Zugerland), 2h09'52
  • 2 Cécile Lejeune (Issy Triathlon), 2h12'09
  • 3 Pauline Chagnon (Clermont Triathlon), 2h15'51

Duathlon
Hommes

  • 1 Jan Petralia (Bel), 1h21'14
  • 2 Yannick Cadalen (Évreux AC Tri), 1h24'12
  • 3 Emile Blondel-Hermant (Team Noyon Tri), 1h24'39

Femmes

  • 1 Cécile Lejeune (Issy Triathlon), 1h36'45
  • 2 Marion Gay-Pageon (Issy Triathlon), 1h37'00
  • 3 Marion Legrand (Stade Français Triathlon), 1h37'50

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