L'édition 2018 de l'Ironman Pays d'Aix restera sans doute les annales de l'épreuve. C'est, en effet, sous une pluie battante que les 2 400 concurrents ont dû évoluer à partir du 90e km vélo. Il fallait donc être très fort pour terminer, a fortiori pour l'emporter. Lauréats de l'épreuve, Andreas Boecherer et Manon Genêt l'ont été. La victoire a toutefois été plus facile à décrocher pour l'Allemand que pour la Française.

IRONMAN 70.3 AIX-EN-PROVENCE TRIATHLON 2018

Chez les hommes, Andi Boecherer était co-favori de la course avec Bertrand Billard. Tous deux avaient déjà inscrit leur nom au palmarès précédemment : en 2015 pour l'Allemand, en 2014, 2016 et 2017 pour le Français. Le duel n'a pas eu lieu, l'Aixois préférant jeter à l'éponge à vélo. Effectuant sa rentrée après un arrêt en début d'année suite à une fracture de la clavicule, le double champion du monde n'était pas suffisamment prêt pour rivaliser avec les meilleurs.

Le premier animateur de la course, a été comme prévu, Robin Pasteur, sorti de l'eau avec une cinquantaine de secondes d'avance sur ses compatriotes Denis Chevrot, Etienne Diemunsch, Yvan Jarrige et sur l'Allemand Andreas Boecherer.

IRONMAN 70.3 AIX-EN-PROVENCE TRIATHLON 2018

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Une poignée de secondes derrière, on retrouvait Cyril Viennot (12e) et Bertrand Billard (15e).

Robin Pasteur résistera une trentaine de kilomètres avant de se faire reprendre.

C'était le moment choisi par Andreas Boecherer pour démarrer son one man show. L'Allemand ne fera qu'accroître son avance au fil des kilomètres, faisant fi de la pluie qui avait fait son apparition à mi-vélo.

Derrière lui, un trio, constitué de Kevin Maurel, Yvan Jarrige et Bertrand Billard tentera bien de réagir mais en vain.

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Les deux derniers paieront d'ailleurs leurs leurs efforts en fin de parcours.

Derrière ce trio, un quatuor s'était formé avec Denis Chevrot, Cyril Viennot, Etienne Diemunsch et le Britannique Mark Buckingham.

C'est finalement avec une avance confortable de 6'20 que le leader posera son vélo dans l'aire de transition. Parmi ses trois premiers poursuivants, outre Maxime Maurel, on retrouvait deux athlètes, peu vus jusque là, les Suisses Marcus Herbst et Adrian Haller.

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A 7'15 étaient pointés le Britannique Mark Buckingham, Etienne Diemunsch et l'Allemand David Breuer. Quant à Cyril Viennot, relégué à 8'20, ses chances de podium devenaient maigres.

Tandis que Andreas Boecherer filait vers un succès sans émotion, la lutte a fait rage pour la deuxième place. Le premier accessit reviendra finalement à Denis Chevrot, décidément abonné à la 2e place sur cette course (NDLR : il avait été battu au sprint par Bertrand Billard l'an passé).

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Troisième, Kevin Maurel, qui gagnait un rang par rapport à l'an passé, se contentait pleinement du bronze.

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Deux autres Bleus sont répertoriés dans le Top : Cyril Viennot (6e) et Robin Pasteur (8e).

Côté groupe d'âges, le premier à franchir la ligne d'arrivée a été le Saintois Etienne Méchin, en rupture de duathlon.

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Déjà qualifié pour Hawaii, Laurent Jalabert a, lui aussi, réalisé une belle prestation.

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Chez les femmes, Manon Genêt a dû attendre la course à pied avant de porter l'estocade à sa dernière rivale, l'Allemande Lisa Huetthaler.

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Animatrices de la première heure, grâce à leur très bonne natation, la Britannique Fenella Langridge et la Marseillaise Camille Donat ont été vite "enrhumées" par les deux futures premières de la course.

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Elles termineront respectivement 3e et 8e.

Pendant ce temps, Manon Genêt gagnait son bras de fer face à Lisa Huetthaler. L'Aixoise confirmait par la même occasion ses récentes belles performances (3e de l'IM de Malaisie et 5e de l'IM d'Afrique du Sud).

A noter que l'une des principales favorites, la Belge Alexandra Tondeur avait été contrainte à l'abandon en natation consécutivement à un malaise.

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Nous vous communiquerons ultérieurement les podiums des diverses catégories groupes d'âges, ainsi que diverses photos.

Classements

Hommes

  • 1 Andreas Boecherer 3:53:09
  • 2 Denis Chevrot 3:58:27
  • 3 Kevin Maurel 3:58:43
  • 4 Mark Buckingham 3:59:23
  • 5 Marcus Herbst 3:59:45
  • 6 Cyril Viennot 4:01:23
  • 7 David Breuer 4:03:36
  • 8 Robin Pasteur 4:07:01
  • 9 Ashley Hurdmann 4:07:11
  • 10 Albert Moreno Molins 4:07:27

Femmes

  • 1 Manon Genêt 4:24:22
  • 2 Lisa Huetthaler 4:27:08
  • 3 Fenella Landridge 4:28:24
  • 4 Lucy Gossage 4:31:44
  • 5 Sonia Bracegirdle 4:40:59
  • 6 Maria Czesnik 4:42:34
  • 7 Karen Schultheiss 4:47:41
  • 8 Mikaela Persson 4:49:11