Quelle hécatombe ! La première manche de la WTS féminine d'Abu Dhabi a été fatale à de nombreux favorites. En raison d'un bitume rendu glissant par la pluie qui s'était abattue sur le circuit de Formule 1 quelques heures auparavant , les principales ténors du circuit sont passées à côté de leur course à cause de chutes qui ont entravé leur progression. Certaines comme la Bermudienne Flora Duffy (numéro un mondiale) ou l'Américaine Katie Zaferes (numéro trois mondiale) ont même été contraintes de jeter l'éponge.

Du coup, il fallait être vraiment devin pour deviner le tiercé gagnant de l'épreuve : Rachel Klamer (Ned), Jessica Learmonth (Gbr) et Natalie Van Coeverden (Aus). La Française Léonie Périault a également surpris les observateurs en s'emparant d'une très belle 9e place. Deuxième Française engagée, Cassandre Beaugrand a pris la 29e place malgré un temps canon à pied.

Tout avait pourtant bien commencé pour Flora Duffy. Sortie de l'eau en tête en compagnie de la Jessica Learmonth, la Bermudienne s'est échappée de suite à vélo avec la Britannique. Malheureusement, dès la fin du premier tour, elle se retrouvait au tapis après une glissade dans un virage.

Neuf filles se retrouvaient alors en tête de la compétition : Jessica Learmonth (Gbr), Rachel Klamer (Ned), Lotte Miller (Nor), Natalie Van Coeverden (Aus), Melanie Santos (Por), Kirsten Kasper (Usa), Katie Zaferes, Joanna Brown (Can), Sophie Coldwell (Gbr). Victimes elles aussi d'une chute, les trois dernières citées disparaîtront par la suite du peloton de tête.

C'est donc un groupe de six qui a rejoint en tête l'aire de transition. Comme les fuyardes possédaient un peu plus de 50 secondes d'avance, le tiercé gagnant se trouvait parmi elles. Les principales favorites piégées étaient la Néo-Zélandaise Andrea Hewitt (lauréate l'an passé), l'Australienne Ashleigh Gentle (vice-championne du monde 2017) ainsi que les Britanniques Vicky Holland et Non Stanford, respectivement 3e et 4e des JO de Rio.

L'issue de l'épreuve a été incertaine jusqu'au bout. À mi-course à pied, elles étaient encore quatre dans la même foulée : Rachel Klamer, Jessica Learmonth, Natalie Van Coeverden et Kirsten Kasper. À 1 km du but, elles n'étaient plus que deux en lice pour la victoire : Klamer et Learmonth. Moment choisi par la première nommée pour déclencher une attaque qui s'avèrera décisive.

La Néerlandaise remportait par la même occasion son premier succès en WTS. Jessica Learmonth conservait l'argent malgré le retour tonitruant de Natalie Van Coeverden et Kirsten Kasper. Ces deux dernières étaient départagées par la photo finish, à l'avantage de l'Australienne.

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Sont ensuite arrivées dans l'ordre la jeune Portugaise Mélanie Santos, l'Allemande Laura Lindemann, la Néo-Zélandaise Andrea Hewitt, la Japonaise Yuka Sato et la Française Léonie Périault qui s'insérait donc dans le Top 10 (9e). La Pisciacaise obtenait donc son 2e Top 10 en WTS après sa 6e place à Stockholm.

À noter que les deux athlètes qui réalisent le meilleur temps pédestre ne figurent pas dans le Top 10 : Ashleigh Gentle (2e chrono, 13e) et Cassandre Beaugrand (1er chrono, 29e).

Gageons que Flora Duffy aura à cœur de se racheter lors de la prochaine étape qui aura lieu chez elle aux Bermudes les 28 et 29 avril.

Classements

  • 1 Rachel Klamer 1990 NED 8 01:00:43 00:09:18 00:00:54 00:31:33 00:00:21 00:16:54
  • 2 Jessica Learmonth 1988 GBR 6 01:00:57 00:09:06 00:00:54 00:31:44 00:00:24 00:17:05
  • 3 Natalie Van Coevorden 1992 AUS 18 01:01:00 00:09:13 00:00:54 00:31:37 00:00:25 00:17:07
  • 4 Kirsten Kasper 1991 USA 4 01:01:01 00:09:22 00:00:55 00:32:24 00:00:22 00:17:57
  • 5 Melanie Santos 1995 POR 35 01:01:24 00:09:14 00:00:55 00:31:37 00:00:24 00:17:31
  • 6 Laura Lindemann 1996 GER 21 01:01:39 00:09:25 00:00:58 00:32:07 00:00:24 00:16:55
  • 7 Andrea Hewitt 1982 NZL 5 01:01:40 00:09:25 00:00:56 00:32:07 00:00:22 00:17:00
  • 8 Yuka Sato 1992 JPN 16 01:01:41 00:09:23 00:00:53 00:32:13 00:00:25 00:16:57
  • 9 Leonie Periault 1994 FRA 27 01:01:42 00:09:30 00:00:52 00:32:06 00:00:22 00:17:01
  • 10 Lotte Miller 1996 NOR 39 01:01:50 00:09:17 00:00:55 00:31:32 00:00:26 00:17:55
  • 13 Ashleigh Gentle 1991 AUS 2 01:02:07 00:09:41 00:00:54 00:33:05 00:00:23 00:16:17
  • 29 Cassandre Beaugrand 1997 FRA 34 01:04:00 00:09:27 00:01:11 00:36:44 00:00:22 00:16:16