Quatre ans après sa dernière victoire sur l'Ironman de Nice, Frederik Van Lierde a renoué avec le succès sur la Promenade des Anglais. En méforme l'an dernier, le Belge n'a pas laissé la moindre chance à ses adversaires. Pourtant la concurrence s'annonçait rude avec Denis Chevrot, Alessandro Degasperi (Ita), Eneko Llanos (Esp) ou encore Victor Del Corral (Esp) sur la ligne de départ.

Donné sous les coups de 6h25, le départ de la natation s'effectue sans combinaisons pour les professionnels. La température de l'eau est estimée à 23.7 degrés celsius.

L'entame de course est relevée avec un groupe de tête qui se constitue au bout d'un kilomètre. A sa tête, Denis Chevrot mène un tempo d'enfer. Accroché à ses talons, ce diable de Frederik Van Lierde ne se fait pas surprendre. Le Belge est lui même précédé par Etienne Diemunsch. A quelques longueurs, l'Espagnol Eneko Llanos reste a proximité tout comme Wouter Monchy (Bel)

TRIATHLON IRONMAN NICE 2017 Denis Chevrot sort le premier de l'eau

Après deux kilomètres d'efforts, les athlètes se retrouvent à une vingtaine de mètres du littoral avant d'entamer la dernière boucle. La première place est toujours la propriété de Denis Chevrot. Malgré de nouvelles attaques, il n'arrive pas à décrocher le duo composé du Belge Frederik Van Lierde et d'Etienne Diemunsch. Ce rythme violent permet néanmoins de faire rompre Eneko Llanos.

Finalement les dernières longueurs vont porter leurs fruits pour Denis Chevrot qui vire en tête à la sortie de la natation avec un temps de 49'06. Il possède dix secondes d'avance sur Etienne Diemunsch et seize secondes sur Frederik Van Lierde. L'avance est encore plus importante sur Eneko Llanos (+ 1'39), Wouter Monchy (+ 2'04), et Alessandro Degasperi (Ita; +4'16).

TRIATHLON IRONMAN NICE 2017 Natation solide pour Frederik Van Lierde troisième

Les groupes d'âge se sont également illustrés sur ses 3.8 kilomètres de natation. Avec un chrono de 49'43, Sébastien Hartmann sort de l'eau avec le quatrième meilleur temps total. Il devance de peu le Champion de France Longue Distance Valentin Rouvier et Thomas André.

Alors que Denis Chevrot décide de débuter le vélo sans se mettre dans le rouge, la stratégie est différente pour Frederik Van Lierde et Etienne Diemunsch qui partent à bloc. Au bout de vingt kilomètres, le Belge Frederik Van Lierde tient la tête avec 45 secondes d'avance sur le duo tricolore. L'écart monte à deux minutes sur Eneko Llanos pour le leader de la course tandis que l'Australien Cameron Wurf est cinquième à 3'35.

TRIATHLON IRONMAN NICE 2017 Frederik Van Lierde s'amuse sur le vélo

Le festival continue pour le Belge dans la commune de Vence au kilomètre trente. L'écart avec Etienne Diemunsch vient de passer à une minute et celui avec Chevrot est désormais de deux minutes. Derrière, une fusée Australienne se retrouve propulsée en chasse de tous le monde. Il s'agit de Cameron Wurf. Ce dernier franchit le kilomètre 56 avec 1'39 de retard sur le leader Frederik Van Lierde. Etienne Diemunsch est troisième à 3'02 tandis qu'Eneko Llanos et Denis Chevrot restent à l'affût. Les deux hommes sont pointés à moins de six minutes du leader.

Une quinzaine de kilomètres plus loin, l'écart est maintenu à 1'20 entre Frederik Van Lierde et Cameron Wurf au sommet du Col de l'Ecre. Le troisième n'est autre qu'Etienne Diemunsch mais il ne dispose plus que de dix secondes d'avance sur l'Espagnol Eneko Llanos. La cinquième place est pour Denis Chevrot. Fraîchement champion de France de Longue Distance après sa victoire à Dijon, Valentin Rouvier, qui concourt dans la catégorie 25-29 ans, est a ce moment là sixième au scratch.

TRIATHLON IRONMAN NICE 2017 Cameron Wurf conteste la première place

A la mi-course, le bras de fer entre Frederik Van Lierde et Cameron Wurf va progressivement tourner en faveur du Belge. Alors que le retard de Wurf était descendu à 35 secondes, Van Lierde, qui a haussé son rythme, dispose d'une avance d'1'42 après 98 kilomètres. Solide sur le vélo, Eneko Llanos monte sur le podium provisoire même s'il accuse un débours de 5'57.

Au kilomètre 114.5, Frederik Van Lierde arrive seul à Coursegoules. Le matelas qu'il possède sur Cameron Wurf est désormais de 2'22. Les autres concurrents sont plus loin à l'image d'Eneko Llanos, troisième à sept minutes, ou encore Etienne Diemunsch, quatrième à 11'20. Au delà du quart d'heure sont respectivement positionnés, Alessandro Degasperi (5e), Denis Chevrot (6e), Arnaud Guilloux (7e) et Victor Del Corral (8e).

Les positions vont ensuite se figer jusqu'à la seconde transition. Naturellement, c'est le Belge Frederik Van Lierde qui arrive en tête avec 50 secondes d'avance sur Cameron Wurf. Ce dernier, plus rapide dans le parc à vélos, s'élancera sur la course à pied avec seulement 26 secondes de retard. Troisième, Eneko Llanos accuse un retard de 10'12. Trois hommes démarrent ensuite leur course à pied avec moins de 20 minutes de retard. Il s'agit d'Etienne Diemunsch, Denis Chevrot et Alessandro Degasperi.

TRIATHLON IRONMAN NICE 2017 Frederik Van Lierde se dirige vers un quatrième succès

Arnaud Guilloux lui s'élance septième à 22'55 alors qu'au même moment, Victor Del Corral entre dans T2. Les groupes d'âges Thomas André et Valentin Rouvier font de la résistance dans le top 10.

Menacé par le retour de ses poursuivants, le leader Frederik Van Lierde décide d'hausser le ton et possède quatre minute d'avance sur Cameron Wurf et 13'30 sur Eneko Llanos. Néanmoins, il est victime d'un accident lors d'un passage sous une douche et sera arrêté une trentaine de secondes pour se faire soigner au crâne. Situation similaire pour Eneko Llanos qui décide lui de se passer de l'assistance du corps médical.

TRIATHLON IRONMAN NICE 2017 Solide en course à pied, Eneko Llanos effectue une belle remontée

Après la première boucle, le podium reste le même, mais Alessandro Degasperi chipe la quatrième place à Etienne Diemunsch (5e) et Denis Chevrot (6e). Peu après, Victor Del Corral prend la septième place devant Arnaud Guilloux.

La victoire se rapproche pour Frederik Van Lierde après le semi-marathon. Son avance sur le deuxième Eneko Llanos est de 12'17 alors que le podium est complété par Alessandro Degasperi. Denis Chevrot est quatrième. Victime d'un coup de chaleur, le grand animateur du parcours vélo, Cameron Wurf va abandonner tout comme Etienne Diemunsch.

TRIATHLON IRONMAN NICE 2017 Deuxième, Alessandro Degasperi valide son ticket pour Hawaii

Aux termes de 8h31'31 d'efforts, Frederik Van Lierde s'impose sur la Promenade des anglais. C'est sa quatrième victoire à Nice après ses succès en 2011, 2012 et 2013. L'Italien Alessandro Degasperi fort d'un marathon en moins de 2h43' prend la deuxième place avec 4'47 de retard. Plus frais lors de la dernière boucle, Denis Chevrot parvient à prendre la troisième place à Eneko Llanos qui échoue au pied du podium.

TRIATHLON IRONMAN NICE 2017 Podium pour Denis Chevrot qui prend le meilleur sur Eneko Llano

Pour Victor Del Corral, la course a été compliquée mais il sauve l'honneur avec une cinquième place devant les Français Thomas André (6e) et Arnaud Guilloux (7e). Ils sont d'ailleurs six tricolores dans les dix premiers.

Classement

  1. 1 Frederik Van Lierde BEL 00:49:21 04:39:00 02:57:19 08:31:31
  2. 2 Alessandro Degasperi ITA 00:53:22 04:53:39 02:43:38 08:36:18
  3. 3 Denis Chevrot FRA 00:49:06 04:57:38 02:47:43 08:39:42
  4. 4 Eneko Llanos ESP 00:50:44 04:48:00 02:56:20 08:40:54
  5. 5 Victor Del Corral ESP 00:58:20 04:57:12 02:52:11 08:53:37
  6. 6 Thomas André FRA 00:49:51 05:14:33 02:57:42 09:08:58
  7. 7 Arnaud Guilloux FRA 00:53:33 04:57:19 03:15:00 09:12:12
  8. 8 Antoine Mechin FRA 00:54:17 05:18:45 02:55:57 09:15:40
  9. 9 Tristan Beaufils FRA 01:08:02 05:06:41 02:56:12 09:18:46
  10. 10 François Duranton FRA 00:55:29 05:13:27 03:03:45 09:19:10