Deux cavaliers seuls. À Marseille, ce dimanche, Anthony Pujades (Poissy Triathlon) et Mathilde Gauthier (Sartrouville) n'ont laissé aucune chance à leurs adversaires et ont ôté tout suspens au déroulement du triathlon de la citée phocéenne. Les deux athlètes ont fait briller les couleurs de leurs clubs respectifs. Si Anthony Pujades, déjà vainqueur l'an dernier, conserve son titre, Mathilde Gauthier inscrit son nom pour la première fois au palmarès.

TRIATHLON MARSEILLE 2017
Peu de soleil, mais une température agréable pour le départ à 8h.

7h30. Ciel nuageux, vent et averses annoncées. À une demi-heure du départ du Triathlon de Marseille, format Courte Distance, les conditions météorologiques ne sont pas optimales. Au moins, les 1 050 athlètes attendus n'auront pas à une supporter une chaleur suffocante comme vécue ces derniers jours. Du côté des pros, les sourires sont de mise, notamment chez le vainqueur en titre, Anthony Pujades et le local de l'étape, Sylvain Sudrie. Annoncés parmi les favoris, les deux hommes vont se battre pour la victoire, d'autant plus que l'on note l'absence du Cannois Kevin Maurel, un homme en forme du moment, vainqueur du Triathlon L de Deauville fin juin et 2e du Trigames de Cagnes-sur-Mer le week-end dernier. Chez les filles, les visages sont un peu plus fermés. Si Camille Donat, 2e l'an dernier, fait figure de favorite, il faut aussi compter sur les Isséennes Juliette Coudrey et Audrey Merle, de même que sur la jeune Sartrouvilloise Mathilde Gauthier.

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Camille Donat sort 2e de l'eau, à 3'' de Mathilde Gauthier.

Gauthier prend les devants C'est d'ailleurs cette dernière qui sort de l'eau en tête après les 1 500 m de natation au large des plages du Prado en 22'27. Dans ses pieds, on retrouve Camille Donat (22'30) et un peu plus loin Audrey Merle (23'03). Auteure d'une moins bonne transition, l'ex-Montpelliéraine accuse 1'10 de retard à la sortie de T1 sur Gauthier. Les boulevards marseillais du Prado, devant l'Orange Vélodrôme sont très exposés au vent et obligent les athlètes à lutter dès les premiers kilomètres. Après 11 km, Mathilde Gauthier a augmenté son avance à 45'' sur Camille Donat, en préparation pour son premier Ironman à Nice dans deux semaines. Audrey Merle pointe à 2'20 sur un rythme moins élevé que ses deux concurrentes.

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Mathilde Gauthier, en tête sur la partie vélo.

Le parcours emprunte alors la route du col de la Gineste sous des nuages menaçants et quelques gouttes par-ci-par-là. La montée, sur un bitume parfait, s'effectue vent de face. Au demi-tour, Gauthier a encore creusé l'écart puisqu'elle bénéficie d'1'45 sur Donat et 3'55 sur Merle. Le retour vent dans le dos et en descente vers T2 est ultra rapide.

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Audrey Merle, positionnée à la 3e place dans le col de la Gineste.

À T2, la Sartrouvilloise s'envole avec 3'05 d'avance sur sa première poursuivante et 7'38 sur Audrey Merle. Autant dire que la victoire est quasiment acquise à moins d'un gros coup de pompe sur la partie à pied.

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Lancée à la poursuite de Mathilde Gauthier, Camille Donat n'a jamais pu revoir la leader.

Avec un chrono de 40'18 pour avaler les 10 km finaux, Mathilde Gauthier va cueillir un beau succès en terre marseillaise en bouclant ce format M en 2h15'40 (7e du scratch). Comme en 2016, Camille Donat monte sur la deuxième marche du podium à 4'20 en 2h20'01. Audrey Merle complète la boîte à 9'45 de la tête de course en 2'25'26.

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À pied, Mathilde Gauthier a encore creusé l'écart.

Match Pujades Vs Sudrie
Anthony Pujades allait-il conserver son titre ? C'était évidemment la question du jour et surtout le pronostic de Sylvain Sudrie lui-même dans le parc à vélo. Le double Champion du monde Longue Distance (2010 et 2016), récent 3e du triathlon de Nouâtre, avait simplement conscience des qualités explosives et des habitudes de son adversaire sur ce format.

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Le tenant du titre, Anthony Pujades, a pris la tête dès la natation.

Le Pisciacais ne l'a pas vraiment fait mentir et a effectivement imposé son rythme dès la natation. Le spécialiste Courte Distance et champion de France 2016 de la discipline boucle les 1 500 m en 20'34, sort de l'eau en tête et part à vélo avec 37'' d'avance sur Antoine Vial, auteur d'une belle natation en 21'00. Sylvain Sudrie pointe en 3e position 21'41 à 1'10 de l'homme de tête à T1, mais reprend très vite Antoine Vial dès les premiers kilomètres. Avec Pujades devant et Sudrie derrière, le match pouvait commencer. Le champion du monde Longue Distance allait-il revoir le champion de France Courte Distance... ou pas ?

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Sylvain Sudrie n'a jamais pu réduire l'écart à vélo.

Au km 10, Sudrie accuse 2' de retard avant d'entamer les pourcentages du col de la Gineste. Désormais 3e, Anthony Pannier (Triathl'Aix) est annoncé à 3'25 de la tête. Malgré le vent et quelques gouttes, Pujades avale cette montée sans difficulté et dispose de 2'30 au demi-tour avant la descente sur Marseille, puis 2'50 à T2 sur Sudrie et 3'30 sur Pannier.

TRIATHLON MARSEILLE 2017
Anthony Pannier a rejoint T2 avec 3'30 de retard sur l'homme de tête.

La course à pied n'est alors qu'une formalité pour le Francilien qui signe un chrono de 34'57 sur le 10 000 m alors que ses concurrents directs tournent en 37'26 (Sudrie) et 37'02 (Pannier). Vainqueur en 2016, Anthony Pujades s'offre ainsi un deuxième bouquet sur les Plages du Prado sous la barre des 2h (1h59'15). Comme l'année dernière, Sylvain Sudrie monte sur la 2e marche en 2h04'33 (+5'17), accompagné d'Anthony Pannier en 2'05'36 (+6'21).

Rendez-vous en 2018 pour la passe de trois ?

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Anthony Pujadas, seul au monde sur la course à pied.

CLASSEMENTS

Hommes

  • 1. Anthony Pujades, 1h59'15
  • 2. Sylvain Sudrie, 2h04'33
  • 3. Anthony Pannier, 2h05'36
  • 4. Manuel Sainjon, 2h08'15
  • 5. Sébastien Lecras, 2h13'44
  • 6. David Martin, 2h15'02
  • 7. Sébastien Rodriguez, 2h15'03
  • 8. Julian Fontaine, 2h16'15
  • 9. Pierre Moreau, 2h16'25
  • 10. Florent Rabany, 2h17'29

Femmes

  • 1. Mathilde Gauthier, 2h15'40
  • 2. Camille Donat, 2h20'01
  • 3. Audrey Merle, 2h25'26
  • 4. Candice Mizon, 2h28'54
  • 5. Alice Jenkins, 2h29'43
  • 6. Annick Vidal, 2h34'16
  • 7. Juliette Coudrey, 2h35'01
  • 8. Garance Blaut, 2h35'32
  • 9. Gabriel Brein, 2h42'58
  • 10. Magali Mourier, 2h44'54

Classements complets sur http://bit.ly/2tZJlDy

Retrouvez les interviews vidéos d'Anthony Pujades, de Mathilde Gauthier, mais aussi celle du Président de la Fédération Française de Triathlon, M. Philippe Lescure, sur la page facebook de TRIATHLETE.

La galerie photo de la course sera prochainement téléchargée sur http://pix.triathlete.fr

Informations course Triathlon de Marseille sur http://www.triathlondemarseille.com

TRIATHLON MARSEILLE 2017
Les concurrents ont pu apprécier les paysages de l'arrière-pays marseillais autour du col de la Gineste.

TRIATHLON MARSEILLE 2017
Quelques gouttes sont venues rafraîchir l'atmosphère en fin de course.