L'Ironman du Texas a rendu son verdict samedi. La course faisait office de Championnat d'Amérique du Nord. Locaux de l'épreuve, les Américains Matt Hanson et Jodie Robertson se sont imposés.

Très tactique, le début de la natation ne permet pas de creuser des écarts chez les hommes. Il faut une demi heure de course pour que deux hommes se détachent. Il s'agit d'Harry Wiltshire (Gbr) et Jarrod Shoemaker (Usa). Leur avance n'est cependant pas significative sur le groupe de 19 athlètes qui les précédent. Un regroupement aura lieu avant la sortie de l'eau avec James Capparell (Usa, 48'56") en tête. Juste derrière lui, Harry Wiltshire (+2"), Jarrod Shoemaker (+6") et Bas Diederen (Pbs, +8") suivent de peu.

Chez les femmes, Lauren Brandon (Usa) a vite mis tout le monde d'accord. Excellente sur cet exercice, elle se retrouve vite en première position. Elle réussit même a prendre l'avantage sur les deux échappés masculin. Ses plus proches poursuivantes, Alicia Kaye (Usa) et Kelly Williamson (Usa) sont assez loin derrière. Logiquement, Lauren Brandon va sortir de l'eau en première position (48'52") devant Alicia Kaye (+4'01"), Céline Schaerer (Sui, +4'03") et Darbi Roberts (Usa, +6'41").

Starykowicz à la conquête des quatre heures en vélo

Sorti de la natation dans le groupe de tête, Andrew Starykowicz (Usa) se détache très vite sur le vélo. L'objectif pour lui est de descendre sous les quatre heures en vélo. Parmi ses poursuivants, seul Antony Costes (Fra) essaye de suivre son rythme. Après 100 km de vélo, l'écart avec le Français passe au dessus des dix minutes, le reste de la concurrence se retrouvant à plus de deux minutes du "Tigre". Malgré une sublime échappée en solitaire, Andrew Starykowicz ne passera pas sous les quatre heures. Cela ne l'empêche pas de battre le record vélo sur Ironman est de finir en tête à la sortie du vélo. En perte de vitesse sur cette fin de course, Antony Costes pose son vélo en deuxième position (+13'04") devant le Bermudien Tyler Butterfield (+13'50") et l'Américain Matt Hanson (+14'48").

Dans la course féminine, le show de Lauren Brandon continue. Impressionnante dans l'eau, elle reste solide sur le vélo. Seule Alicia Kaye arrive à tenir son rythme dans cet partie cycliste. Céline Schaerer et Kelly Williamson perdent du terrain. Conscient qu'elle n'a pas les mêmes disposition que ses concurrentes sur la course à pied, Lauren Brandon continue de prendre le large. Au dernier intermédiaire vélo, elle dispose de huit minutes d'avance sur Alicia Kaye. L'Américaine est suivie de prés par Jocelyn McCauley (Usa,+ 8'10"). Un peu plus loin, Tine Deckers (Bel, +10'49"), Michaela Herlbauer (Aut, +11'39"), Maja Stage-Nielsen (Dan, +12'20") et Jodie Robertson (Usa, 14'47") restent en embuscade. Finalement Lauren Brandon va poser le vélo en tête. Un peu fébrile sur la fin, elle a laissé revenir Jodie Robertson sur ses talons (5'40"). Une minute derrière, le duo Maja Stage-Nielsen et Tine Deckers.

Les remontées américaines

Épuisé après son périple en solitaire, Andrew Starykowicz perd rapidement du terrain sur ses concurrents. Même son de cloche pour le tricolore Antony Costes. Les plus prompt à en profiter sont Matt Hanson et Tyler Butterfield. Caché durant la majeure partie de la course, Matt Hanson va sortir de son cocon pour s'envoler en tête. L'Américain originaire du Minnesota ne se fera pas rejoindre. Après 2015, il s'impose une deuxième fois sur cette épreuve. Le podium est complété par Ronnie Schildknecht (Sui, +3'38") et Tyler Butterfield (Ber, +5'46").

L'histoire va être similaire pour Lauren Brandon. Malgré une course maîtrisée, elle va lentement perdre son avance durant la course à pied. Une opportunité saisie par Jodie Robertson. Battue par Julia Gajer (All) l'an passé, l'Américaine va réussir à s'imposer lors de cette édition. L'Autrichienne Michaela Herlbauer prendra la seconde place (+2'59) devant Maja Stage-Nielsen (4'28"). Pour Lauren Brandon (+9'53"), la fin de course sera difficile avec une sixième place.

Classement Homme

  1. 1 Matt Hanson (USA) 00:51:46 04:13:53 02:42:07 07:52:44 5000
  2. 2 Ronnie Schildknecht (SUI) 00:53:34 04:14:40 02:43:28 07:56:21 4956
  3. 3 Tyler Butterfield (BER) 00:49:08 04:15:20 02:49:00 07:58:29 4931
  4. 4 Will Clarke (GBR) 00:49:16 04:22:30 02:42:01 07:59:02 4924
  5. 5 Kirill Kotsegarov (EST) 00:54:56 04:11:16 02:48:00 07:59:32 4918

Classement Femme

1 Jodie Robertson (USA) 01:02:31 04:43:45 03:03:41 08:56:32 5000 2 Michaela Herlbauer (AUT) 00:57:57 04:53:47 03:02:27 08:59:31 4964 3 Maja Stage-Nielsen (DAN) 01:01:02 04:47:31 03:07:45 09:01:00 4946 4 Alicia Kaye (USA) 00:52:52 04:55:34 03:11:00 09:04:40 4902 5 Tine Deckers (BEL) 01:00:35 04:47:55 03:12:24 09:06:08 4884