Outre l'Ironman d'Afrique du Sud, deux autres épreuves, du label Ironman mais sur la distance 70.3 avaient lieu ce week-end : Oceanside (Californie) et Gavelston (Texas).

A Oceanside, on s'attendait samedi à un superbe choc de titans entre Lionel Sanders et Jan Frodeno, lauréat des trois dernières éditions à eux deux. Le match n'a pas eu lieu. Victime d'une crevaison au 25e km vélo, Jan Frodeno n'est pas allé au bout de la course.

Tout avait pourtant bien commencé pour l'Allemand, qui avait pris 2'35 d'avance sur le Canadien à l'issue des 1 900 m de natation.

Débarrassé de son adversaire numéro un, Sanders pouvait entamer son cavalier seul. C'est avec un avantage important qu'il bouclait les 90 km vélo : 4'49 sur l'Américain Chris Leiferman, 8' sur l'Américain Trevor Wurtele, 9' sur l'Américain et Andy Potts et le Suisse Ronnie Schildknecht.

Malgré un rythme pédestre moins élevé que Leiferman, Sanders ne fut guère inquiété par l'Américain durant le semi-marathon. Avec un chrono de 3h50'04, le Canadien était déclaré vainqueur de l'Ironman Oceanside pour la 2e année consécutive. L'argent revenait à Chris Leiferman et le bronze à Ronnie Schildknecht.

A noter la belle 16e place du seul pro français engagé, Kevin Portmann.

Du côté féminin, deux doubles anciennes lauréates étaient au départ de la course : la Canadienne Heather Wurtele et l'Américaine Heather Jackson. Mais toutes deux ont largement été dominées par Holly Lawrence, qui n'avait pourtant pas fait mieux que troisième jusque-là. La Britannique a forgé son succès à vélo, se dotant d'une avance de six minutes sur ses rivales à son retour dans T2.

La lauréate s'impose finalement devant l'Australienne Ellie Salthouse et la Canadienne Heather Wurtele. Heather Jackson doit donc se contenter d'une place au pied du podium.

Vous retrouvez les péripéties de l'Ironman 70.3 du Texas dans un prochain billet.

Classements

Hommes

  • 1 Sanders, Lionel CAN 1 1 1 00:25:20 02:05:42 01:14:06 03:50:04
  • 2 Leiferman, Chris USA 2 2 2 00:25:35 02:10:31 01:12:12 03:53:15
  • 3 Schildknecht, Ronnie CHE 3 3 3 00:25:47 02:14:08 01:13:08 03:57:49
  • 4 Dreitz, Andreas DEU 4 4 4 00:24:32 02:11:31 01:17:04 03:58:09
  • 5 Potts, Andy USA 5 5 5 00:23:40 02:15:07 01:14:37 03:58:25

16 Portmann, Kevin FRA 16 16 16 00:26:55 02:17:17 01:19:34 04:09:02

Femmes

  • 1 Lawrence, Holly GBR 1 1 22 00:25:01 02:21:40 01:22:16 04:14:18
  • 2 Salthouse, Ellie AUS 2 2 35 00:25:39 02:27:32 01:23:59 04:23:21
  • 3 Wurtele, Heather CAN 3 3 37 00:26:15 02:26:31 01:26:55 04:25:22
  • 4 Jackson, Heather USA 4 4 40 00:28:47 02:28:49 01:23:01 04:25:52
  • 5 Spieldenner, Jennifer USA 5 5 45 00:24:59 02:30:31 01:27:07 04:28:07