Cet après-midi, des eaux cristallines du Lac du Verney à la ligne d'arrivée de l'Alpe d'Huez, en passant par les pourcentages des 21 virages, le suspens n'aura guère eu lieu pour l'attribution des victoires sur la distance M, dernière épreuve de cette semaine de triple effort dans la station iséroise. Un Australien, Dan Wilson, et une Néo-Zélandaise, Andrea Hewitt, ont en effet survolé les débats de bout en bout, ne laissant aucune chance à leurs adversaires du jours.

AMBIANCE-DEPART.jpg 1 200 concurrents étaient au départ du M.

La succession du couple Frédéric Belaubre et Charlotte Morel, tous les deux vainqueurs en 2015 était pourtant ouverte à plus de 1 200 concurrents et quelques invités de dernière minutes, à l'instar des vieux briscards du triathlon français Yves Cordier, Hervé Faure ou encore Tony Moulai. Comme la veille pour le Longue Distance, la chaleur était au rendez-vous dans l'air comme dans l'eau, puisque la température du lac du Verney affichait 17,2 °C à 13h30, un record historique pour l'épreuve et donc un choix inédit pour les triathlètes d'enfiler une combinaison... ou pas !

Pour la victoire, l'épreuve accueillait quelques têtes d'affiches. Chez les filles, la Néo-Zélandaise Andrea Hewitt, actuelle 5e mondiale, ou Audrey Merle, l'une de nos deux représentantes tricolores pour les prochains Jeux Olympiques de Rio (avec Cassandre Beaugrand). Chez les hommes, l'Espagnol Fernando Lopez de Sagredo (2e en 2015), l'Allemand Andi Böcherer ou l'Australien Dan Wilson (vainqueur ici-même en 2012).

SORTIE-NAT-1ER.jpg Dan Wilson est sorti le premier de l'eau en 13'49.

La course déjà jouée à la sortie d'eau !

Pas de temps à perdre, les concurrents de cette distance M avaient décidé d'avaler la boucle de 1,1 km au plus vite. Trois hommes sortaient en moins de 14' : Dan Wilson (13'49), devants les Français Robin Pasteur (13'50) et Thomas Sayet (13'53). Ce trio entrait dans le parc à vélos avec 45' d'avance, sur un groupe de quatre hommes dont Andi Böcherer, puis Yves Cordier, 8e en sortant de l'eau !

WILSON-VELO-ALPE.jpg Dan Wilson a réalisé le meilleur chrono sur la montée de L'Alpe d'Huez

Après 10 km à vélo, l'Australien lâchait ses deux compagnons d'échappée et possédait toujours 45'' sur l'Allemand Andi Böcherer, revenu à l'avant sur la portion plane en direction de Bourg d'Oisans. Un écart que personne ne sera en mesure de combler et que Dan Wilson augmentera au fur et à mesure des rampes. 1' au virage 19, puis 1'30 au virage 12, l'homme de tête poursuit son cavalier seul et assoit son avantage dans un style à la fois aérien et puissant. La montée avalée en 47'58 (meilleur chrono du jour), l'Australien atteint T2 avec 2'17 d'avance sur le jeune sociétaire de l'ASPTT Strasbourg Triathlon, Nathan Guerbeur, et 2'55 sur Fergus Roberts, Andi Böcherer ayant reculé en 4e position.

Alors que Nathan Guerbeur doit s'acquitter d'une pénalité, Dan Wilson dispose d'une voie royale et file droit vers une deuxième victoire, après 2012. Il boucle les 7,5 km de course à pied en 25'01 et s'impose en 1h51'28. À près de 4', le Belge Tim Van Hemel prend une belle deuxième place en 1h55'07, devant l'Allemand Andi Böcherer, 3e en 1h55'40.

ALPE d'HUEZ Deux victoires pour Dan Wilson : 2012 et 2016 !

ALPE d'HUEZ Tony Moulai (à droite) et Hervé Faure (à gauche) ont terminé ensemble aux 7e et 8e places.

Hewitt enrhume ses adversaires

À peine plus d'une minute, c'est le retard d'Andrea Hewitt à la sortie de l'eau sur le premier homme. La Néo-Zélandaise sort du lac du Verney en 14'48 et devance de quelques secondes un groupe de trois femmes composé des Espagnoles Marta Sanchez Hernandez, Anna Godoy et de la Française Audrey Merle. Le reste des concurrentes est à plus d'une minute de ce trio...

HEWIT-VELO.jpg

Trop tard ! La sociétaire de Poissy Triathlon est déjà sur son vélo. Après 10 km, elle possède plus d'une minute sur Audrey Merle et Marta Sanchez, plus de 2' sur Anna Godoy et file sur les seules portions plates de la journée en direction de la mythique ascension de l'Alpe d'Huez. L'addition est de plus en plus chère pour ses adversaires : 1'47 au pied des 21 virages, 2'47 au village de La Garde. Irrésistible et seule au monde, Andrea Hewitt rejoint T2 avec plus de 10' d'avance sur sa plus proche poursuivante, Audrey Merle.

La course à pied ne sera qu'une formalité. Elle s'impose en 2h01'10, non loin du record de l'épreuve de Nicola Spirig établi en 2011 (1h59'24). Une victoire qui lui offre une bouffée de confiance dans la perspective des JO de Rio et du difficile circuit vélo.

ALPE d'HUEZ Andrea Hewitt était intouchable aujourd'hui.

La deuxième place, à 11'15 de la victoire, est occupée par Audrey Merle (2h12'25), après une pénalité. L'Espagnole Anna Noguera Raja complète le podium en 2h14'15.

Audrey-Merle-velo.jpg Deuxième du jour, Audrey Merle regarde désormais vers Rio.

AMBIANCE-ALPE-VIRAGES.jpg AMBIANCE-ALPE-CHALEUR.jpg AMBIANCE-ALPE-MONTEE.jpg Encore une magnifique journée sur cette édition 2016 du Triathlon EDF Alpe d'Huez.

RESULTATS M 2016

Top 10 Hommes

  • 1. Dan WILSON (Mulhouse Olympique Triathlon), 01:51:28.19
  • 2. Tim VAN HEMEL (Squadatriathlon), 01:55:07.14
  • 3. Andi BOCHERER, 01:55:40.41
  • 4. Nathan GUERBEUR (ASPTT Strasbourg Triathlon), 01:55:50.95
  • 5. Maxime HUEBER MOOSBRUGGER (Mulhouse Olympique Triathlon), 01:56:34.36
  • 6. Fergus ROBERTS (Besançon), 01:56:50.78
  • 7. Tony MOULAI (Poissy Triathlon), 01:57:50.03
  • 8. Hervé FAURE, 01:57:50.37
  • 9. Koen VERAMME (Atriac), 01:57:57.53
  • 10. Mathis MARGIRIER (Tri07 Privas), 01:59:24.98

Top 10 Femmes

  • 1. Andrea HEWITT (Poissy Triathlon), 02:01:10.57
  • 2. Audrey MERLE (TCG 79 Parthenay), 02:12:25.37
  • 3. Anna NOGUERA RAJA (Club Atlètic Igualada), 02:14:15.93
  • 4. Juliette BENEDICTO (Tri Salève Annemasse Agglo), 02:14:52.61
  • 5. Renate FORSTNER (TSV 1860 Rosenheim), 02:20:06.45
  • 6. Ine COUCKUYT (EFCITC1), 02:20:13.85
  • 7. Kristina ZIEMONS (Metz Triathlon), 02:22:33.26
  • 8. Marion LEGRAND (Stade Français), 02:23:38.85
  • 9. Caroline LOPEZ (ECAC Chaumont Triathlon), 02:23:54.77
  • 10. Cathy YNDESTAD (Coeur Sports), 02:26:02.42

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