IN-CON-TES-TABLE ! Déjà victorieuse en 2009, 2010, 2012 et 2014, Tine Deckers est allée chercher un nouveau succès sur l'Ironman France Nice. La Belge a magistralement géré sa course et son talent a fait le reste pour obtenir ce cinquième succès.

Elle était l'une des favorites et elle l'a assumé jusqu'au bout. Vainqueur de l'Ironman 70.3 Puerto Rico en début de saison et plus récemment de l’Ironman 70.3 Pays d’Aix, Tine Deckers faisait partie des athlètes les plus attendues sur la Promenade des Anglais. Ceux qui prédisaient un combat des chefs face à Leanda Cave, vainqueur en avril du Polar Cannes International Triathlon, ont dû être déçus : la Belge a terrassé la concurrence pour terminer par une semi-Promenade de santé le long de la Baie des Anges.

TRIATHLON IRONMAN NICE 2016 Leanda Cave sort de l'eau en tête.

Tout avait pourtant bien commencé pour Leanda Cave. Accompagnée de sa compatriote Kate Comber, la Britannique, double championne du monde Ironman et Ironman 70.3, creusait l'écart tout au long des deux boucles de natation. Après 3,8 km avalés en 51'53, les deux femmes sortaient de l'eau avec 54'' d'avance sur un duo composé de la Suissesse Emma Bilham et de la Canadienne Karen Thibodeau. Loin de la tête, Tine Deckers sort en 7e position en 57'36 et accuse alors un retard de 5'43.

Un cavalier seul

TRIATHLON IRONMAN NICE 2016 Emma Bilham, un temps en tête sur le parcours vélo.

Le parcours vélo et les pentes de la première partie de circuit ne tardent pas à bouleverser le classement. Dès le kilomètre 28, Emma Bilham passe en tête et creuse l'écart sur Leanda Cave qui ne semble pas dans son meilleur jour. Derrière, une fusée nommée Deckers pointe déjà en troisième position puis s'empare du leadership de la course au km 54 dans l'ascension du Col de l'Ecre. En pleine démonstration de force, la Belge écrase la course de toute sa puissance : au km 68, si Emma Bilham suit à 2'21, la triplette britannique Kate Comber, Leanda Cave, Caroline Livesey est repoussée respectivement à 7'39, 9'19 et 14'20 !

TRIATHLON IRONMAN NICE 2016 Deckers a surclassé la concurrence en vélo.

Les écarts continueront de se creuser et finalement, au terme des 180 km de vélo bouclés en 5h05'04 (nouveau record de l'épreuve), Deckers possède plus de 12' d'avance sur Bilham (5h21'30). Loin derrière, Cave est troisième à 22'44, Hengartner 4e à 22'53, Comber 5e à 23:05 et Livesey à 24'09. Un gouffre et une voie royale !

TRIATHLON IRONMAN NICE 2016 La Suissesse Emma Bilham aura été la seule à pouvoir limiter les dégâts sur Deckers.

Dès lors, ce cinquième succès lui tendait les bras. Avec plus de 13' d'avance à l'entame de la course à pied, seule une fringale pouvait empêcher la championne Belge de l'emporter. Avec un marathon bouclé en 3h13'30 (meilleur chrono pour Leslie Dimichele Miller en 3h05'43), Tine Deckers s'impose sans contestation possible en 9h22'04. Sur la dernière ligne droite, les mains levées et les cinq doigts écartés des spectateurs et accompagnateurs lui rendent alors un vibrant hommage. En Espagne, on appelle ça une manita pour une victoire cinq étoiles étincelante.

TRIATHLON IRONMAN NICE 2016 Luanda Cave termine 3e à plus de 23 minutes.

Sur la deuxième marche du podium, la rookie sur Ironman Emma Bilham réduira l'écart à 6'51 pour boucler son épreuve en 9h28'55 avec un grand sourire aux lèvres. Enfin, Leanda Cave complète la boîte en 9h45'06, à 23'02 de Deckers !

Le Top 10

  • 1. Deckers, Tine (BEL), 00:57:36 05:05:03 03:13:29 09:22:04
  • 2. Bilham, Emma (SUI), 00:53:17 05:21:30 03:07:19 09:28:55
  • 3. Cave, Leanda (GBR), 00:51:53 05:32:51 03:13:48 09:45:06
  • 4. Dimichele Miller, Leslie (USA), 00:57:38 05:35:17 03:05:42 09:45:38
  • 5. Guinoiseau, Linda (FRA), 01:00:56 05:26:52 03:10:33 09:45:54
  • 6. Reymond, Stephanie (FRA), 01:05:12 05:26:57 03:09:19 09:49:53
  • 7. Comber, Kate (GBR), 00:51:55 05:33:14 03:20:26 09:52:29
  • 8. Thibodeau, Karen (CAN), 00:53:18 05:41:24 03:12:22 09:54:05
  • 9. Hengartner, Corina (SUI), 01:01:39 05:23:07 03:28:42 10:00:05
  • 10. Krejcova, Petra (CZE), 01:01:23 05:45:45 03:09:43 10:04:33