Il l'a enfin fait ! Après avoir échoué deux fois sur la deuxième place du podium en 2014 et 2015, l'Espagnol Victor Del Corral s'est enfin imposé dans la cité Azuréenne. Un succès qui s'est fait dans la douleur comme l'en atteste l'intervention des secouristes peu après son arrivée. L'Hispanique rejoint ainsi Boris Stein (All), Bart Aernouts (Bel), Frederik Van Lierde (Bel), Marcel Zamora Perez (Esp) et Hervé Faure (Fra) parmi les vainqueurs de l'Ironman de Nice.

TRIATHLON IRONMAN NICE 2016 Robin Pasteur sort de l'eau en tête.

Dès la première boucle de natation, la course s'emballe avec deux Français, Robin Pasteur et Kevin Rundstadler qui se retrouvent en tête. Après avoir bouclé les 2 400 premiers mètres en 29'30, ils possèdent une avance de 200 m sur leurs poursuivants. Derrière le duo, plusieurs concurrents se regroupent dont Bertrand Billard (Fra), James Cunnama (Afs), Antony Costes (Fra) ou encore Frederik Van Lierde (Bel).

A la sortie de l'eau, Robin Pasteur prend l'avantage en 47'41, suivi par Kevin Rundstadler à 6 secondes. Après les 3.8 km de natation, ils possèdent une belle avance sur les poursuivants, Bertrand Billard est 3e à 1'45", Antony Costes 4e à 1'47" et Hervé Banti 5e à 1'57". Quelques hommes comme Frederik Van Lierde, Miquel Blanchart Tinto (Esp), Gwenael Ouilleres (Fra), James Cunnama et Wouter Monchy (Bel) passent sous les 2'30". En difficulté sur la natation, Victor Del Corral (Esp) se retrouve avec 5' de retard sur le tandem français tandis que Simon Billeau (Fra) pointe à 5'30".

Billard sonne la révolte

Le parcours vélo démarre sur un rythme très fort, trop pour Antony Costes qui casse un rayon dans les 20 premiers kilomètres et hypothèque ses chances de victoire. Deuxième de la natation, Kevin Rundstadler prend rapidement la tête en compagnie de Gwenael Ouilleres revenu comme une fusée. Ce dernier prend la course à son compte et creuse l'écart sur la concurrence, composée de Frederik Van Lierde, Kevin Rundstadler, Robin Pasteur et Bertrand Billard. C'est le moment choisi par le vainqueur de l'Iroman 70.3 Pays d'Aix pour sonner la révolte au km 68 et s'extraire du quatuor.

TRIATHLON IRONMAN NICE 2016 Billard prend les devants et dépose Ouilleres.

Le gros travail de Bertrand Billard paie au km 111 lorsqu'il prend les commandes de la course. A l'intermédiaire du 124e km, il possède 2'15" d'avance sur Gwenael Ouilleres et 3'05" sur James Cunnama. Le tempo imposé par Billard est impressionnant et il termine en tête à l'issue du parcours vélo, son plus proche poursuivant James Cunnama est alors pointé à 2'54". Derrière, Gwenael Ouilleres termine à 5'55" de l'homme de tête tandis que Stefan Schmid (All, 7'00") et Frederik Van Lierde (7'09") limitent les dégâts. En difficulté lors de la partie natation, Victor Del Corral se retrouve à 7'42" de Billard après un parcours vélo maîtrisé.

Del Corral s'envole

TRIATHLON IRONMAN NICE 2016 Billard entame la course à pied en premier.

Lors des cinq premiers kilomètres de course à pied, Bertrand Billard garde sa première place mais les jambes sont lourdes pour l'Aixois qui voit James Cunnama revenir inexorablement sur lui. Le retard du Sud-Africain n'est plus que de 1'38" sur l'homme de tête. Dans un grand jour, Victor Del Corral réalise un très bon début de marathon et se retrouve à 5'48" de Billard. Un retard qui va vite fondre comme neige au soleil car le Français, mal à l'aise sur la partie course à pied, se fait rejoindre puis dépasser par ses deux poursuivants.

TRIATHLON IRONMAN NICE 2016 Cunnama a tenté de rejoindre Del Corral en vain.

Dans les dix derniers kilomètres, Victor Del Corral prend la tête de la course et devance désormais James Cunnama. La troisième place va quant à elle se jouer entre Frederik Van Lierde et Stefan Schmid. En total perdition, Bertrand Billard abandonne. Malgré une pression intense du Sud-Africain dans les deux derniers kilomètres, l'Espagnol Victor Del Corral s'impose en 8h30'00 et devance James Cunnama de 35". Stefan Schmid complète le podium devant Frederik Van Lierde. Le Belge, triple vainqueur de l'épreuve, est quatrième, mais il a malgré tout réalisé une grande course compte tenu de la fracture de la clavicule qu'il a subie il y a six semaines.

TRIATHLON IRONMAN NICE 2016 Schmid et Van Lierde se sont livrés une belle bataille et terminent respectivement 3e et 4e.

Le top 10

  • 1 Del Corral Victor (ESP) 00:54:16 04:48:04 02:42:28 08:30:00
  • 2 Cunnama James (AFS) 00:50:10 04:47:13 02:47:54 08:30:35
  • 3 Schmid Stefan (ALL) 00:51:01 04:49:53 02:45:51 08:33:18
  • 4 Van Lierde Frederik (BEL) 00:50:06 04:51:43 02:48:09 08:35:36
  • 5 Vistica Andrej (CRO) 00:54:13 04:55:17 02:44:07 08:39:19
  • 6 Blanchart Tinto Miquel(ESP) 00:50:02 04:53:23 02:50:56 08:39:41
  • 7 Ouilleres Gwenael (FRA) 00:50:08 04:50:28 02:54:45 08:40:51
  • 8 Kramer Lukas (ALL) 00:53:39 04:52:22 02:50:22 08:42:06
  • 9 Brader Christian (ALL) 00:52:57 05:02:41 02:49:48 08:51:15
  • 10 Stormo Lars Petter (NOR) 00:58:39 05:00:53 02:45:35 08:51:28