Les triathlons convertis en duathlon réussissent bien à Bertrand Billard. Après le titre mondial obtenu dans ces conditions à Belfort en 2013, l'Aixois a remporté aujourd'hui l'Ironman 70.3 Pays d'Aix, qui s'est déroulé sans natation.

Suite au froid polaire qui régnait sur le site de départ à Peyrolles, couplé avec une température de l'eau très basse, les organisateurs avaient, en effet, décidé de supprimer les 1 900 de natation. L'épreuve était transformée en duathlon sous la forme d'un contre la montre.

Un tirage au sort a alors été effectué pour déterminer l'ordre de départ.

IRONMAN 70.3 AIX-EN-PROVENCE TRIATHLON 2016

Les pros se sont ensuite élancés tous les 20 secondes. Ici, Hervé Faure, qui à court de préparation, prendra la 23e place.

IRONMAN 70.3 AIX-EN-PROVENCE TRIATHLON 2016

De leur côté, les groupes d'âges ont pris le départ par paquet de 5 toutes les huit secondes.

Le vélo a d'abord été mené par les Allemand Christian Birnbacher et Maurice Clavel, séparés seulement d'une seconde au km 30.

IRONMAN 70.3 AIX-EN-PROVENCE TRIATHLON 2016

A ce poste de pointage, les leaders n'avaient toutefois qu'une dizaine de secondes d'avance sur Bertrand Billard. Cet avantage vola en éclat lorsque le double champion du monde porta son effort.

IRONMAN 70.3 AIX-EN-PROVENCE TRIATHLON 2016

Le trou était fait lorsque l'Aixois rejoignit l'aire de transition : 2'23 sur Maurice Clavel, 2'42 sur Christian Birngruber, 3'57 sur Arnaud Guilloux (photo ci-dessous), 4'04 sur un autre Allemand Matthias Knossala et 4'44 sur Gwenaël Ouilleres.

IRONMAN 70.3 AIX-EN-PROVENCE TRIATHLON 2016.

IRONMAN 70.3 AIX-EN-PROVENCE TRIATHLON 2016

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Quant au favori de la course, David McNamee, il était relégué à 7'25.

Le semi-marathon ne changera pas la donne pour le trio de tête. Même si Clavel est revenu à un moment à 1'20 de lui, Bertrand Billard ne sera jamais inquiété durant la course à pied. L'Aixois a ainsi pu tranquillement savourer sa dernière ligne droite. Il remportait par la même occasion son 2e succès sur l'Ironman Pays d'Aix. Tandis que Maurice Clavel conservait aisément la médaille d'argent, le bronze s'est, en revanche, joué à une poignée de secondes.

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A l'arrivée, les 3e, 4e et 5e n'ont finalement été séparés que de quatre petites secondes : dans l'ordre Christian Birngruber, David McNamee (malgré un meilleur chrono à 1h10'26) et Gwenaël Ouillères (5e).

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Deux autres Français ont réussi à se hisser dans le Top 10 : Yvan Jarrige 7e (2e chrono à pied) et Arnaud Guilloux 9e (malgré des soucis de chaussures).

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Les Bleus ont brillé aussi chez les groupes : respectivement 18e, 20 et 29e au scratch, Sébastien Boujenah, Laurent Lambert et Matthieu Buirette ont chacun remporté leur catégorie.

Chez les femmes, Tine Deckers a laminé l'opposition.

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En tête de bout en bout, la Belge a relégué au final sa première dauphine, l'Allemande Julia Gager, à plus de six minutes. Dominée à vélo par Nikki Bartlett, cette dernière a renversé la vapeur à pied.

Classements

Hommes

  • 1 Billard, Bertrand FRA 1 2 00:00:00 02:14:35 01:14:02 03:30:32
  • 2 Clavel, Maurice DEU 2 3 00:00:00 02:16:58 01:13:30 03:32:21
  • 3 Birngruber, Christian AUT 3 4 00:00:00 02:17:17 01:15:11 03:34:21
  • 4 Mcnamee, David GBR 4 5 00:00:00 02:22:00 01:10:26 03:34:22
  • 5 Ouilleres, Gwenael FRA 5 6 00:00:00 02:19:09 01:13:21 03:34:25
  • 6 Knossalla, Matthias DEU 6 7 00:00:00 02:18:39 01:14:19 03:35:05
  • 7 Jarrige, Yvan FRA 7 8 00:00:00 02:21:41 01:11:58 03:35:30
  • 8 Hansen, Thomas DNK 8 9 00:00:00 02:22:44 01:12:14 03:37:01
  • 9 Guilloux, Arnaud FRA 9 10 00:00:00 02:18:32 01:16:33 03:38:01
  • 10 Koutny, Philipp CHE 10 11 00:00:00 02:22:53 01:14:37 03:39:50

Femmes

  • 1 Deckers, Tine BEL 1 67 00:00:00 02:31:55 01:22:06 03:56:18
  • 2 Gajer, Julia DEU 2 115 00:00:00 02:39:53 01:20:31 04:02:29
  • 3 Bartlett, Nikki GBR 3 135 00:00:00 02:38:17 01:23:37 04:04:07
  • 4 Morrison, Kimberley GBR 4 164 00:00:00 02:38:48 01:26:27 04:07:36
  • 5 Stienen, Astrid DEU 5 175 00:00:00 02:45:58 01:20:31 04:08:48
  • 6 Tondeur, Alexandra BEL 6 207 00:00:00 02:45:56 01:23:57 04:12:22
  • 7 Schink, Lina-Kristin DEU 7 209 00:00:00 02:44:28 01:25:48 04:12:27
  • 8 Gehnboeck, Sylvia AUT 8 218 00:00:00 02:42:33 01:27:30 04:13:45
  • 9 Lisk, Ricarda DEU 9 261 00:00:00 02:53:18 01:21:17 04:16:51
  • 10 Livesey, Caroline GBR 10 280 00:00:00 02:50:02 01:25:09 04:17:53