Qui aurait parié sur ces deux noms ? A l'aube de ce dimanche 10 août, sur la plage paradisiaque de Hoby Beach, les concurrents s'élançaient pour la 12e édition de l'Ironman d'Afrique du Sud. Quelques heures plus tard, l'épreuve a accouché de demi-surprise avec la victoire chez les hommes de l'Américain Ben Hoffman, et d'une surprise avec le run victorieux de la Finlandaise Kaisa Lehtonen chez les femmes.

En l'absence du vainqueur sortant, le Belge Frederic Van Lierde et de l'Allemand Jan Frodeno forfait, la course masculine était finalement très ouverte. Après 50' de natation, l'Estonien Marko Albert sortait en tête de l'eau (49'36) devant la plupart des favoris dont Bas Diederen à quelques secondes et Ben Hoffman, 9e pointé à près de 4'. Sur le vélo, l'Américain a commencé sa remonté vers la tête de course pour rejoindre T2 en 4e position à 3' du leader, le Hollandais Bas Diederen. Mais sous la chaleur du soleil Sud-Africain, Hoffman, très en forme, a pris la tête des opérations au 16e km en compagnie de Tim Van Berkel. L'Américain s'est finalement échappé dans le second semi pour signer le meilleur temps course à pied en 2h45'50 et franchir la ligne en vainqueur en 8h12'36, devant Marko Albert et Tim Van Berkel.

Le joli coup Finlandais

Chez les Femmes, on attendait un éventuel doublé de la vainqueur sortante, la Britannique Jodie Swallow. Sortie en tête de l'eau avec plus de 4' d'avance sur ses poursuivantes, l'Australienne Annabell Luxford et l'Américaine Dede Griesbauer, elle a tenu plus de 100 km en tête de course avant de baisser de rythme et de devoir abandonner le leadership à l'Australien Luxford. qui rejoignait T2 avec pus de 6' d'avance sur Swallow et la Finlandaise Kaisa Lehtonen. Plus rapide à pied que ses adversaires, cette dernière a signé le meilleur semi en 1h28'01 et marathon en 3h02'34. Finalement Lehtonen s'imposait pour la première fois sur la distance en 9h06'49, au nez et à la barbe de deux Britanniques Susie Cheetham 9h09'48 et Lucy Gossage 9h11'42.

Résultats 2016 Hommes

  • 1. HOFFMAN, Ben 1 1 00:52:58 04:29:36 02:45:50 08:12:37
  • 2. VAN BERKEL, Tim 2 2 00:50:00 04:32:33 02:48:15 08:14:51
  • 3. ALBERT, Marko 3 3 00:49:37 04:30:53 02:54:19 08:18:52
  • 4. TRAUTMAN, Matt 4 4 00:54:18 04:31:28 02:49:39 08:19:25
  • 5. STEIN, Boris 5 5 00:54:24 04:28:17 02:52:52 08:19:51
  • 6. WILD, Ruedi 6 6 00:52:56 04:38:12 02:49:28 08:24:47
  • 7. DEGASPERI, Alessandro 7 7 00:54:32 04:39:03 02:50:58 08:29:37
  • 8. KRAMER, Christian 8 8 00:49:59 04:33:13 03:01:47 08:29:57
  • 9. SCHILDKNECHT, Ronnie 9 9 00:55:10 04:34:36 02:58:24 08:32:11
  • 10. PETERSEN-BACH, Jens 10 10 00:54:25 04:42:07 02:53:01 08:34:03

Femmes

  • 1. LEHTONEN, Kaisa 1 20 00:58:21 04:59:41 03:02:34 09:06:50
  • 2. CHEETHAM, Susie 2 22 00:58:21 05:04:26 03:02:43 09:09:49
  • 3. GOSSAGE, Lucy 3 23 01:03:20 04:56:10 03:07:36 09:11:43
  • 4. LUNDSTRÖM, Åsa 4 25 01:03:30 04:58:18 03:08:33 09:15:34
  • 5. LUXFORD, Annabel 5 38 00:56:07 04:49:17 03:37:50 09:28:32
  • 6. WALTER, Verena 6 49 01:03:24 05:08:18 03:18:02 09:35:36
  • 7. STEURER, Bianca 7 55 01:02:53 05:09:13 03:22:31 09:39:25
  • 8. WATKINSON, Annah 8 63 01:03:20 05:17:58 03:17:42 09:44:11
  • 9. Grohmann, Katharina 9 73 01:16:21 05:09:59 03:18:51 09:50:27
  • 10. Griesbauer, Dede 10 101 00:58:16 05:13:11 03:43:14 10:01:19