De notre envoyé spécial. Et une médaille, une. Les championnats d'Europe Courte Distance, qui se déroulent à Eilat en Israël, démarrent en fanfare pour la délégation française.

Léonie Périault vient en effet de décrocher l'argent lors de la course des juniors filles. La sociétaire d'Issy n'a été devancée que par la Britannique Georgia Taylor-Brown. Le bronze est revenu à l'Allemande Sarah Wilm. La 2e Française, Jeanne Lehair, termine au-delà de la 20e place après avoir longtemps bien figuré (25e). Encore cadette, la Messine était là pour apprendre.

Tout avait pourtant mal commencé pour la délégation française avec le forfait d'Audrey Merle, blessée au poignet, suite à une chute la veille à l'entraînement.

Il faisait très chaud lorsque le starter a libéré les 50 concurrentes sous les coups de 13 h (12 h heure française). L'épreuve s'est déroulée sous la forme d'un sprint.

Trois concurrentes ont un pris un peu d'avance à l'issue de la natation : la Russe Gorbinova, la Britannique Taylor-Brown et la Néerlandaise Kingma. Du côté Français, Jeanne Lehair et Léonie Périault étaient pointées respectivement à 20 et 33 secondes.

Un regroupement d'une vingtaine de concurrentes s'opérait en tête de course. Les deux Françaises faisaient partie de ce pack.

TRIATHLON EUROPEAN CHAMPIONSHIPS

Plus rien ne changeait jusqu'au retour dans l'aire de transition.

Dès le début de la course à pied, cinq filles se détachaient très nettement : les Britanniques Coldwell et Taylor Brown, l'Allemande Wilm, la Hongroise Fuchs et la Française Périault.

Jeanne Lehair se retrouvait reléguée aux alentours de la 15e place à l'issue de la première boucle pédestre.

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En tête, l'Anglaise Taylor Brown prenait l'ascendance sur ses rivales en fin de course. Léonie Périault s'emparait aisément de l'argent devant l'Allemande Wilm.

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Place maintenant aux concurrentes Elite femmes. Emmie Charayron va tenter de conserver son titre. Présentes elles aussi, Carole Péon et Jessica Harrison auront pour ambition de monter sur le podium, ce qui les qualifierait pour les JO de Londres. Départ de la course : 15 heure française (16 h sur place)

Classements

  • 1 Georgia Taylor-Brown GBR GB 01:02:47 00:10:48 00:01:55 00:35:21 00:00:26 00:22:52
  • 2 Léonie Périault FRA FR 01:02:53 00:10:14 00:01:46 00:31:51 00:00:25 00:21:59
  • 3 Sarah Wilm GER DE 01:03:02 00:10:46 00:01:49 00:38:19 00:00:24 00:23:38
  • 4 Sophie Coldwell GBR GB 01:03:12 00:10:33 00:01:37 00:31:36 00:00:24 00:18:38
  • 5 Renata Fuchs HUN HU 01:03:13 00:10:15 00:01:37 00:31:51 00:00:26 00:19:07
  • 6 Suse Werner GER DE 01:03:19 00:10:18 00:01:39 00:31:50 00:00:32 00:29:55
  • 25 Jeanne Lehair FRA FR 01:05:27 00:10:18 00:01:37 00:31:56 00:00:26 00:21:06