Premier évènement important de l'année, le triathlon d'Abu Dhabi aura lieu samedi prochain. Le format de la course sera le suivant : 3 km de natation, 200 km vélo et 30 km de course à pied. La conférence de presse s'est déroulée ce matin.

Comme à l'accoutumée, le plateau de la course sera de qualité. D'après les organisateurs, si on comptabilise le palmarès de tous les concurrents Élite, on obtient 16 titres de champions du monde, 47 titres européens, 102 titres nationaux et 76 victoires sur Ironman.

Parmi les nouveaux ténors qui font leur apparition, une candidature se dégage, celle de Chris Lieto. Considéré comme le meilleur cycliste du circuit Longue Distance, l'Américain compte trois Ironman à son palmarès et 3 Top 10 (dont une 2e place en 2009) lors de la finale à Hawaii. L'Américain a indiqué qu'il abordait l'épreuve en pleine forme. Le 70.3 de Panama lui a permis d'effectuer les derniers réglages.

2012 ABU DHABI TRIATHLON

Lieto n'aura pas la partie facile face à des adversaires de qualité. En premier lieu, le vainqueur de l'an passé, Frederik Van Lierde, qui a gagné par la suite brillamment l'Ironman de Nice. Le Belge est ici nterviewé par la télé locale.

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Attention également à Andreas Bockel, étincelant lors des deux précédentes éditions de cette course (3e et 2e). Cette année, le Luxembourgeois semble meilleur que jamais. Ayant rejoint l'équipe cycliste Leopard Trek, il s'est entraîné avec des cyclistes qui participeront au prochain Tour de France.

De son côté, Rasmus Henning sera avide de revanche. Après avoir fini 3e lors de la 1re édition, le Danois avait déçu l'an passé en raison de crampes apparues dès le début du vélo.

Les autres têtes d'affiche seront Eneko Llanos, Clayton Fettell, Andrew Starykowicz, Fraser Cartmell, Luke Bell, James Cunnama and Leon Griffin.

Sans oublier les membres du Team Abu Dhabi, conduit par Faris Al Sultan : Swen Sundenberg, Paul Ambrose, Maik Tweisiek et le Français Jeremy Jurkiewicz.

Du côté féminin, la favorite sera Caroline Steffen. Deuxième l'an passé, la Suissesse, qui a réalisé deux Top 5 à Hawai, compte bien triompher cette fois.

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Face à elles, on retrouvera l'Australienne Melissa Rollison, championne du monde 70.3, qui a remporté sept half ironman en très peu de temps.

Parmi les autres favorites, on peut citer les Britanniques Jodie Swallow (de retour après une blessure), Leanda Cave, Emma-Kate Lidbury et Rachel Joyce (4e à Hawaii en 2011), la Canadienne Angela Neath, l'Australienne Nikki Butterfield (championne du monde U23).

À noter le forfait sur blessure de la Britannique Julie Dibens, qui est malgré tout présente à Abu Dhabi. Elle est ici aux côtés de Llanos et Van Lierde.

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