Et un et deux et trois... Paula Findlay a remporté cet après-midi à Kitzbühel son 3e succès consécutif en WCS. La Canadienne, âgé de 22 ans, a dû toutefois puiser dans ses réserves pour mettre à la raison la Britannique Helen Jenkins qui était déjà sa dauphine à Madrid lors de la précédente étape. Belle 3e place de l'Américaine Sarah Groff qui décroche son premier podium sur ce circuit.

Pourtant, les affaires de Paula Findlay n'étaient pas bien engagées après la natation. La Canadienne avait, en effet, concédé une minute à la meilleure nageuse, l'Américaine Sarah Haskins, sortie de l'eau après 18'23 d'efforts. Dotée de vingt secondes d'avance, cette dernière poursuivait sur sa lancée à vélo. L'Américaine était rejointe peu après par la Britannique Helen Jenkins. Le duo réussissait à tenir en respect le peloton pendant 4 tours.

Plus rien ne se passait dans les boucles restantes. C'est un gros groupe de 21 athlètes qui rejoignait en tête l'aire de transition. Les plus rapides à se mettre en jambes étaient Findlay, Haskins, Bennett (Usa), Sarah Groff, Melanie Annaheim (Sui), Erin Densham (Aus) et Barbara Riveros (Chi). Plus lente, Moffatt faisait la jonction peu après. L'Australienne était encore en lice pour la victoire à l'amorce du dernier tour. Mais Groff, Findlay et Jenkins, elles aussi. Le dernier mot revenait finalement à Paula Findlay, dotée d'un incroyable finish. L'argent était pour Jenkins et le bronze pour Groff.

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Nouvelle déception pour la championne du monde Moffatt, incapable de décrocher le moindre podium cette année. Régulière en diable, Riveros réalisait, de son côté, un nouveau Top 5.

Une seule Française était présente sur cette manche autrichienne : Jessica Harrison. Présente dans le groupe de tête à vélo, la Pisciacaise a été nettement dominée à pied. Elle doit se contenter de la 20e place.

Au classement général de la WCS, Paula Findlay creuse l'écart sur ses poursuivantes. La Canadienne compte désormais 488 points d'avance sur Barbara Riveros. Onzième seulement aujourd'hui, Andrea Hewitt (Nzl) reste malgré tout sur le podium provisoire, talonnée de près par Laura Bennett et Helen Jenkins. Absentes en Autriche, Emmie Charayron et Carole Péon sont respectivement 12e et 15e. Entre les deux, s'intercale Jessica Harrison (14e).

Classement étape

  • 1. Paula Findlay CAN CA 02:05:52
  • 2. Helen Jenkins GBR GB 02:05:56
  • 3. Sarah Groff USA US 02:06:27
  • 4. Emma Moffatt AUS AU 02:06:31
  • 5. Barbara Riveros Diaz CHI CL 02:06:41
  • 6. Laura Bennett USA US 02:06:44
  • 7. Ai Ueda JPN JP 02:07:00
  • 8. Erin Densham AUS AU 02:07:03
  • 9. Svenja Bazlen GER DE 02:07:10
  • 10. Nicky Samuels NZL NZ 02:07:11
  • 20 Jessica Harrison FRA FR 02:08:06

Classement général après trois étapes

  • 1 Paula Findlay CAN CA 2400
  • 2 Barbara Riveros Diaz CHI CL 1912
  • 3 Andrea Hewitt NZL NZ 1685
  • 4 Laura Bennett USA US 1548
  • 5 Helen Jenkins GBR GB 1546
  • 6 Emma Moffatt AUS AU 1261
  • 7 Sarah Groff USA US 1186
  • 8 Ai Ueda JPN JP 1002
  • 9 Svenja Bazlen GER DE 972
  • 10 Kate McIlroy NZL NZ 881
  • 11 Lisa Norden SWE SE 768
  • 12 Emmie Charayron FRA FR 741
  • 13 Tomoko Sakimoto JPN JP 709
  • 14 Jessica Harrison FRA FR 705
  • 15 Carole Peon FRA FR 699