Le premier Mondial de Triathlon Cross ITU s'est déroulé hier à Extremadura en Espagne.

Les spectateurs présents ont assisté à un superbe spectacle chez les femmes. Quarante-deux secondes : c'est en effet le faible écart constaté à l'arrivée entre la première (la Canadienne Mélanie McQaid) et la troisième (l'Américaine Emma Garrard). Entre les deux, s'est intercalée une autre Américaine, Shonny Vanlandingham (championne du monde XTerra en titre).

Tout avait pourtant mal commencé pour la lauréate, contrainte de se faire prêter un Vtt car le sien avait été égaré durant le transport.

25 concurrentes, représentant 11 pays ont participé à cette compétition. La natation a été nettement dominée par la Canadienne, Christine Jeffrey, sortie de l'eau avec une avance confortable de 46'' sur la Britannique Jacqueline Slack. Quant aux favorites, elle avaient pris cher : McQuaid à 2'36, Vanlandingham à 4'47.

Le VTT, long de 20 km, provoqua un total chambardement. C'est finalement McQuaid qui réintégrait la première l'aire de transition, devant l'Américaine Garrard et sa compatriote Jeffrey. Auteure du meilleur temps VTT, Vandandingham était, quant à elle, revenue à un peu plus d'une minute. L'Américaine poursuivit sa remontée à pied, échouant de peu pour le titre. McQuaid enrichissait donc un palmarès déjà imposant qui comprenait notamment 3 titres mondiaux Xterra, Le bronze était décroché par Garrard qui devançait Jeffrey et la Française Marion Lorblanchet, à créditer d'une très bonne course à pied. Celle-ci a déclaré sur son site que le parcours avantageait " les bûcheronnes" très puissantes.

Classement

  • 1 Melanie McQuaid CAN CA 01:43:01 00:15:48 00:00:53 01:00:33 00:00:38 00:25:09
  • 2 Shonny Vanlandingham USA US 01:43:24 00:17:57 00:01:18 00:59:51 00:00:45 00:23:34
  • 3 Emma Garrard USA US 01:43:43 00:15:46 00:01:02 01:02:12 00:00:45 00:23:56
  • 4 Christine Jeffrey CAN CA 01:45:22 00:13:12 00:01:02 01:05:45 00:00:39 00:24:43
  • 5 Marion Lorblanchet FRA FR 01:47:16 00:14:48 00:01:08 01:06:46 00:00:46 00:23:48
  • 6 Zurine Rodriguez ESP ES 01:47:34 00:14:24 00:00:56 01:07:48 00:00:45 00:23:41
  • 7 Renata Bucher SUI CH 01:48:13 00:17:14 00:01:00 01:03:17 00:00:43 00:25:55
  • 8 Adriana Fabiola Corona MEX MX 01:50:34 00:15:17 00:00:54 01:08:58 00:00:54 00:24:28
  • 9 Susan Sloan RSA ZA 01:51:27 00:17:10 00:01:23 01:06:53 00:00:48 00:25:11
  • 10 Helena Herrero ESP ES 01:51:31 00:16:48 00:01:06 01:09:05 00:00:40 00:23:52

Le suspense a été beaucoup été moins important du côté masculin. Le vainqueur, le Sud Africain Conrad Stolz, l'a en effet emporté avec une marge assez importante (1'04) tout en ayant géré sa course à pied. L'ont accompagné sur le podium l'Américain Seth Wealing et le Suisse Olivier Marceau.

Stolz, fort de ses quatre titres mondiaux Xterra, était le favori de cette compétition. On lui opposait principalement l'Espagnol Enekos Llanos, lui aussi très habile dans la discipline (trois médailles d'or mondiales en Xterra). Le duel attendu tourna court. Victime d'une chute à VTT, l'Espagnol perdit toute chance de podium (ndlr : il finira 6e).

Sans surprise, c'est l'ancien champion du monde d'aquathlon, Richard Stannard, qui fut l'animateur de la première heure. Avec un chrono de 11'50 sur les 1 000 m, le Britannique s'extrayait de l'eau avec 11'' d'avance sur deux Espagnols, Llanos et Fernandes-Cortes. Du côté des favoris, Olivier Marceau concédait 1'06 et Conrad Stolz 1'33. Nullement abattu, ce dernier refaisait vite son retard et creusait un écart phénoménal sur ses rivaux. C'est nanti d'une avance supérieure aux deux minute que le Sud Africain s'élançait sur le parcours pédestre. Il pouvait gérer tranquillement sa course à pied, contenant facilement le retour de l'Américain Seth Wealing. Courageux, Olivier Marceau gardait le bronze malgré le beau finish de l'Américain Josiah Middaugh.

Classement

  • 1 Conrad Stoltz RSA ZA 01:26:40 00:13:23 00:00:46 00:50:20 00:00:41 00:21:31
  • 2 Seth Wealing USA US 01:27:36 00:12:05 00:00:48 00:53:59 00:00:39 00:20:03
  • 3 Olivier Marceau SUI CH 01:29:42 00:12:56 00:00:41 00:54:28 00:00:40 00:20:59
  • 4 Josiah Middaugh USA US 01:30:26 00:14:08 00:00:57 00:54:08 00:00:40 00:20:35
  • 5 Richard Stannard GBR GB 01:31:04 00:11:50 00:00:47 00:56:32 00:00:36 00:21:18
  • 6 Eneko Llanos ESP ES 01:31:28 00:12:01 00:00:50 00:56:59 00:00:41 00:20:56
  • 7 Bruno Pais POR PT 01:32:11 00:12:26 00:00:47 00:58:31 00:00:36 00:19:51
  • 8 Branden Rakita USA US 01:32:13 00:12:28 00:00:54 00:56:27 00:00:40 00:21:44
  • 9 Victor Manuel Del Corral Morales ESP ES 01:32:46 00:14:49 00:00:54 00:55:54 00:00:39 00:20:30
  • 10 Craig Evans USA US 01:34:37 00:12:51 00:00:59 00:56:55 00:00:48 00:23:02

L'ensemble des résultats se trouve dans la rubrique prévue à cet effet.