L'Ironman de Port-Macquarie fêtera son 25e anniversaire ce dimanche.

Vainqueur des quatre précédentes éditions, Patrick Vernay tentera une difficile passe de cinq. Le Néo-Calédonien aura en effet un redoutable adversaire face à lui : le double vainqueur d'Hawaii (2008 et 2009), Craig Alexander.

2011 ABU DHABI TRIATHLON

Même si sa tâche ne s'annonce pas aisée, le Beauvaisien jouera la gagne. Il se souvient qu'il avait battu Crowie sur cette même course en 2007 (ndlr : c'était le premier Ironman de l'Australien). Patrick craint également comme la peste un autre Kangourou, Pete Jacobs, auteur de deux Top 10 à Hawaii (8e en 2009, 9e en 2010). Lors de cette dernière course, l'Australien a impressionné en réalisant le 3e chrono marathon de tous les temps à Kona (2h41'06). Depuis, l'Australien a terminé 3e de l'Ironman de Busselton.

Patrick retrouvera également sur sa route l'Écossais Scott Neyedli, qui avait été son dauphin l'an passé, et Courtney Ogden, 4e de cette même course mais surtout lauréat de l'Ironman de Busselton.

Chez les femmes, la grandissime favorite sera Caroline Steffen, 2e de la dernière édition de l'Ironman d'Hawaii. La Suissesse a commencé la saison 2011 par une 2e place à Abu Dhabi. Son adversaire numéro un sera l'Australienne Amelia Person, 3e de cette même course l'an passé et à Busselton en décembre dernier. Viseront également le podium les Australiennes Kirsten Molloy (4e de l'IM Wersten Australia) et Nicole Ward (6e de l'IM Idaho, 7e IM Nouvelle-Zélande).

Le départ sera donné dimanche à 6h30 (heure locale).

Les podiums 2010

Hommes

  • 1. Patrick VERNAY 8:23:54
  • 2. Scott NEYEDLI 8:27:58
  • 3. Trent CHAPMAN 8:32:52

Femmes

  • 1. Carrie LESTER 9:23:46
  • 2. Rebekah KEAT 9:33:10
  • 3. Amelia PEARSON 9:46:09

À noter qu'un 70.3 est également au programme. Chez les hommes, on s'attend à un match à trois entre le Néo-Zélandais Cameron Brown (10 fois vainqueur de l'Ironman de son pays), l'Australien Tim Berkel (7e de l'Ironman Australie en 2010) et l'Américain Joe Gambles (4e du Mondial 70.3). Du côté féminin, les Australiennes Rebekah Keat (2e des IM de Port-Macquarie et Busselton en 2010) et Belinda Granger (12 fois lauréate d'Ironman) seront les têtes d'affiche.

Le départ de cette course sera donné dimanche à 9 h (heure locale).