Quand on évoque le triathlon en Thaïlande, on pense de suite à l’épreuve de Phuket, présente au calendrier depuis des lustres. Il faudra désormais compter avec le Samui Triathlon qui fêtera sa première le 24 avril prochain. Le grand manitou de la manifestation sera Gérald Iacono, le patron de l’Embrunman.

La manifestation se déroulera à Ko Samui, île du golfe de Thaïlande. Ce lieu est bien connu des afficionados de l’émission de télé-réalité, l’île de la tentation. Une des éditions a en effet été tournée sur ce magnifique site. Située à environ 25 km des côtes, Ko Samui est la troisième plus grande île de Thaïlande, avec une superficie de 228 km2 et une population d’environ 45 000 habitants. Elle accueille 1 200 000 touristes durant l’année. Elle jouit de nombreuses ressources naturelles touristiques : plages de sable blanc, coraux et cocotiers.

Les deux parcs à vélos seront installés : le premier se trouvera à Bo Phut, au nord de l’île, le second à Nathon, à l’ouest de l’île. La natation s’effectuera à Bo Phut. Les concurrents auront 4 km de natation à effectuer (2 boucles de 2 km). Ils enchaîneront ensuite avec 128 km de vélo très vallonnés (1 tour et demi + 1 un aller-retour de 30 km). Ils termineront par 30 km pédestre, agrémentés d’une côte de 13 km. L’arrivée aura lieu à Nathon.

Plus d’infos et inscriptions sur http://www.triathlonsamui.com

Voici les principales têtes d'affiche. Le plateau s'annonce somptueux. Jugez plutôt :

Hommes

  • Zamora Marcel (Esp) : 5 fois lauréat de l'Ironman de Nice
  • Jeuland José (Fra) : 4e de l'Ironman de Nice en 2008
  • Brown Cameron (Nzl) 9 fois vainqueur de l'Ironman de Nouvelle-Zélande
  • Croneborg Fredrik (Sue) : vainqueur du 70.3 de Chine en 2010
  • Faure Hervé (Fra) : vainqueur de l'Embrunman en 2006 et 2007 et à Nice en 2005
  • Marsh Brandon (Usa) : 5e de l'IM de Grande-Bretagne
  • Sudrie Sylvain (Fra) : champion du monde LD 2010
  • Rehula Jan (Tch) : 3e des JO de Sydney 2010
  • Poulat Stéphane (Fra) : champion de France LD 2010
  • Thompson Richard (Aus) : 13e à Embrun en 2010
  • O'Hollaran Mathieu (Can) : 4e de l'Ironman de Malaisie en 2008
  • De Filippis Scott (Usa) : 7e à Embrun, 3e à l'Alpe d'Huez
  • Bayliss Stephen (Gbr) : 2e de l'IM de Grande-Bretagne et 5e à Embrun en 2010

Femmes

  • Leroi Estelle (Fra) : deux fois lauréate à Embrun en 2005 et 2006
  • Louison Alexandra (Fra) : gagnante à Nice et à Monaco en 2007, à Minorque en 2010
  • Niederfriniger Edith (Ita) : 15e à Hawaii en 2009
  • Ferrer Isabelle (Fra) : 2e à Embrun en 2010
  • Wong Jocelyn ( Usa) ; 5e de l'IM de Malaisie en 2010
  • Zelenkova Lucie (Tch) : 3e du 70.3 d'Afrique du Sud en 2010
  • Cleaver Anna Australie ( en principe) : gagnante de l'Half Ironman Port Macquarie en 2010
  • Lawn Jo (Nzl) : 7e fois de l'Ironman de Nouvelle-Zélande
  • Macel Teresa (Tch) ( en principe) : gagnante à Embrun en 2010, 4e à Hawaii en 2009
  • Paxton Rachael (Aus) : 4e de l'Half Ironman de Port Tauranga en 2010