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Photos : Christophe Guiard

De notre envoyé spécial. Le triathlon LD de l'Alpe d'Huez, disputé ce mercredi, a vu les victoires déconcertantes de facilité du Sud-Africain James Cunnama et de la Britannique Jodie Swallow, qui avaient déjà course gagnée après le vélo. Les meilleures tricolores ont été l'Aixois Xavier Le Floch 2e et la Castelroussine Stéphanie Reymond 3e.

Ce matin, sous les coups de 9h30, ils étaient 952 à plonger dans le lac du Vernay par un temps ensoleillé. Quelques forfaits de dernière minute étaient à déplorer notamment celui de l'Espagnol Hector Llanos.

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Aux termes des 2 200 m de natation, le premier à s'extraire de l'eau était le Britannique Harry Wiltshire, suivi de près par... sa compatriote Jodie Swallow, spécialiste comme lui du Courte Distance.

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Il fallait attendre près de deux minutes pour voir arriver les poursuivants, en l'occurrence Olivier Fantoli (Team Mermillod), Gilles Reboul (Dijon), Allesandro De Gasperi (Ita), James Cunnama, Xavier Le Floch (Aix) et Damien With (Team Mermillod). À 2'15 venaient ensuite Benoît Bourguet (Bel) et Bertrand Billard (Poissy)

Parti comme une balle, ce dernier prenait vite les commandes de la course. Au 31e km, il s'était déjà doté d'une avance d'1'30 sur un groupe de poursuivants comprenant notamment Reboul, Cunnama Le Floch et With.
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Le Pisciacais maintenait son avance dans le col de l'Alpe du Grand Serre (km 40).

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Il ne pouvait en revanche pas empêcher le retour du Sud-Africain Cunnama, dans la difficulté suivante, le col d'Ornon, pointé au 86e km, soit à 29 bornes du but.

Le Lorrain d'origine, épuisé par tous les efforts consentis, laissait logiquement filer le Sud Africain au pied de l'Alpe d'Huez. Son agonie ne faisait que commencer. Au milieu de l'ascension, il n'apparaissait même plus dans le trio de tête. Les fuyards à la poursuite de Cunnama étaient désormais Xavier Le Floch et Damien With, pointés respectivement à 6'00 et 7'30 du leader. Les écarts allaient encore s'accroître dans la dernière partie du col.

C'est nanti d'une avance de 7'50 sur Le Floch que le Springbok s'élançait sur les 22 km pédestres. Le 3e était toujours Damien With, avec 10'40 de retard. Venaient ensuite le Niçois Alexandre Blain (ancien coureur pro de chez Cofidis) et … Bertrand Billard, pointés respectivement à 12 et 14 minutes. Ce dernier ne tardera pas d'ailleurs à jeter l'éponge.

James Cunnama continuait son one man show à pied. Il n'était jamais inquiété franchissant la ligne avec un peu moins de neuf minutes d'avance. Son dauphin restait Xavier Le Floch qui lui aussi a géré tranquillement sa 2e place. La 3e place revenait finalement à l'Américain Scott De Filipis, qui grâce à une course de pied de haute tenue avait doublé dans l'ordre Alexandre Blain et Damien With. Ce dernier, 7e l'an passé, s'emparait cette fois d'une jolie 4e place, devant le Britannique Harry Wiltshire auteur d'un superbe retour et qui avait coiffé tout à la fin Alexandre Blain.

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Comme James Cunnama, Jodie Swallow a écrasé la compétition du côté féminin. Sortie nettement en tête de l'eau, la Britannique a continué à reléguer ses poursuivants dans le lointain à vélo. La championne du Monde réintégra finalement l'aire de transition avec une avance phénoménale : 14'30 sur sa compatriote Tamsin Lewis, 21' sur l'Australienne Rebekah Keat (plantée dans l'ascension de l'Alpe en raison d'une erreur de braquet), 26' sur Stéphanie Reymond (Châteauroux) et Alexandra Louison (Cesson).

Si le nom des deux premiers fut rapidement connue (Jodie Swallow et Rebekah Keat), la lutte fut en revanche plus intensive plus la médaille de bronze.

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Trente secondes seulement séparèrent à l'arrivée Stéphanie Reymond et Alexandra Louison. Le dernier mot revint finalement à la Castelroussine, aussi surprise de sa place que les observateurs.

Le dernier concurrent est attendu vers 20h30.

Prochaine course : Courte Distance demain 14 h.

Hommes

  • 1 James Cunnama (Afs) 5h36'33
  • 2 Xavier Le Floch (Aix) 5h45'02
  • 3 Scott De Fillipis (Usa)5h51'13
  • 4 Damien With (Team Mermillod) 5h53'22
  • 5 Harry Wilshire (Gbr) 6h01'33
  • 6 Alexandre Blain (Nice) 6h02'54
  • 7 Sébastien Stalder (Beaune) 6h06'14
  • 8 Phillippe Guillaume (Echirolles) 6h09'47
  • 9 Frédéric Philippe (Vitrolles) 6h09'58
  • 10 Baptiste Cazaux (Lourdes) 6h12'09
  • 11 Gilles Reboul (Dijon) 6h17'10
  • 12 Benôit Bourguet (Bel) 6h18'47
  • 13 Eric Pinna (Troyes) 6h19'29
  • 14 Timoty Van Hanhoutten (Bel) 6h19'36
  • 15 Jodie Swallow (Gbr) 6h20'01
  • 16 Cédric assonde (Greenwich tritons) 6h20'29
  • 17 Roméo Brouté (St Avertin) 6h24'28
  • 18 Gert Goedhardt (Belgique) 6h25'06
  • 19 Sébastien Espitalier (Team Mermillod) 6h25'52
  • 20 Tony Orvain (Bordeaux) 6h26'07

Femmes

  • 1 Jodie Swallow (Gbr) 6h20'01
  • 2 Rebekak Keat (Aus) 6h48'56
  • 3 Stéphanie Reymond (Châteauroux) 6h58'35
  • 4 Alexandra Louison (Cesson) 6h59'05
  • 5 Lisbeth Kristensen (Dan) 6h59'08
  • 6 Tamsin Lewis (Gbr) 7h04'08
  • 7 Melita Sinkovec (Slo) 7h05'21