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Photos : Christophe Guiard

Le Xterra France, disputé cet après-midi par un temps caniculaire à Xonrupt près de Gérardmer), a été fertile en rebondissement. Distancé de quatre minutes à l'issue de la natation, Nicolas Lebrun a refait petit à petit son retard pour porter l'estocade à pied. Succès de Marion Lorblanchet du côté féminin

Ils étaient 340 à s'élancer sous les coups de 14 h.

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La natation voyait une nette domination du Montluçonnais Nicolas Becker qui s'extrayait de l'eau avec 50'' d'avance sur Olivier Marceau (Saint-Raphaël) suivi de près par Franky Batelier (Rouen). De leur côté, Nicolas Lebrun (Digne) et le champion d'Espagne Felix Del Corral Morales concédaient un peu plus de quatre minutes au leader.

Nicolas Becker cédait très le vite commandement à Olivier Marceau.

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Ce dernier était lui même rattrapé au 5e km par Franky Batelier. Le Rouennais passait à mi-course (17e km) avec une avance de 21'' sur le Saint-Raphaëllois et 3'20 sur Nicolas Lebrun suivi de près par Félix Schumann.

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Retardé par deux crevaisons lentes, Franky Batelier ne pouvait pas prendre de champ sur ses adversaires. Il rejoignait finalement le parc à vélos avec seulement 28 secondes d'avance sur Nicolas Lebrun, auteur d'un superbe 2e tour, et 52 sur Olivier Marceau.

Fatigué, Franky Batelier se faisait vite avaler par Nicolas Lebrun.

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Le sociétaire de Digne s'imposait finalement malgré le retour du diable Vauvert de l'Espagnol Victor Del Corral Morales. Olivier Marceau s'emparait du bronze devant Félix Schumann qui doublait tout à la fin Franky Batelier.

Chez les femmes, sortie de l'eau juste derrière la Suissesse Matter, Marion Lorblanchet prenait la tête dès le début du Vtt. Elle était doublée ensuite par l'Autrichienne Wasle puis par la Suissesse Renata Bücher qui la clouaient sur place.

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La Montpelliéraine rejoignait l'aire de transition avec un retard d'1'05 sur Bücher et 2'05 sur Wasle. Mais elle renversait la vapeur à pied pour s'imposer finalement devant Bücher et Wasle qui avait complétement craqué à pied.

Tous les concurrents arrivés ont beaucoup apprécié les parcours conconctés aux petits oignons par les organisateurs. L'épreuve prendra sans doute de l'ampleur dans les années à venir.

Classements

Hommes

  • 1 Nicolas Lebrun (Digne) 2h52'39
  • 2 Victor Del Corral Morales (Esp) 2h53'25
  • 3 Olivier Marceau (Saint-Raphaël) 2h53'59
  • 4 Félix Schumann 2h54'12
  • 5 Franky Batelier (Rouen) 2h56'29
  • 6 Yeray Luxem (Bel) 2h57'30
  • 7 Karel Zadak (Cze) 2h58'47
  • 8 Sam Gardner (Gbr) 3h01'54
  • 9 Ronny Dietz (Ger) 3h03'03
  • 10 Rémy Grosdidier (Tri Moval) 3h03'42
  • 11 Benoît Augueux (Beaune) 3h04'41
  • 12 François Carloni (Saint-Raphaël) 3h05'58

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Femmes

  • 1 Marion Lorblanchet (Montpellier) 3h20'19
  • 2 Renata Bücher (Suisse) 3h21'23
  • 3 Carina Wasle (Autriche) 3h25'23
  • 3 Sybille Matter (Suisse) 3h28'56
  • 5 Emma Ruth Smith (Gbr) 3h38'38