Vernay_.jpg

Le Français est rentré dans la légende hier grâce à sa 4e victoire d’affilée à l’Ironman de Port Macquarie en Australie. Compte-rendu de la course.

Jemani Francis était le premier athlète à sortir de l’eau en battant par la même occasion le record de natation (44 :44). Il était suivi de près par Patrick Vernay, Scott Neyedli, Trent Chapman, Olivier Marceau, Adrian Cominotto et Paul Ambrose. Tim Berkel et Courtney Ogden pointaient alors derrière à 1’.

Les 7 athlètes constituant le groupe de tête se sont ensuite bien entendus à vélo et lors du retour dans la zone de transition, ils comptaient déjà 6’ d’avance sur le groupe de chasse alors que la chaleur commençait à éprouver les organismes.

Paul Ambrose était le premier à s’élancer sur le parcours pédestre mais il fut rapidement rejoint par Patrick Vernay et Neyedli. Dans la dernière partie du marathon, Patrick commenca à ressentir des crampes aux jambes et Neyedli en profitait pour combler la quasi totalité de son retard sur le Français. Le Britannique n’était plus qu’à 20’’ de Patrick. Mais le Calédonien sut trouver les ressources nécessaires et la pensée de sa famille l'attendant à l'arrivée lui permettait de remporter son 4e succès d’affilée à Port Macquarie.

Neyedli finissait 2e à 4’ du Français décidément imbattable sur ses terres Australiennes. A noter la superbe performance du groupe d’âge Trent Chapman qui finit 3e de l’épreuve et premier Australien.

Déception pour les autres français présents : Olivier Marceau abandonnait après 10 km de course à pied, Christophe Hamard et son collègue de club Bertrand Mulot jetaient l'éponge après le vélo.

Chez les femmes, les Australiennes Rebekah Keat et Amelia Parson étaient les premières à boucler les 3,8km de natation. Elles étaient suivies de leur compatriote Lisa Marangon qui avait reçu un coup violent à la tête lors du départ de masse. La surprise vient de l’Australienne Carrie Lester, 29 ans, néophyte du circuit Ironman, qui capitalisait sur son incroyable numéro en vélo pour remporter l’épreuve en 9:23:46. Marangon quant à elle était contrainte à l’abandon en raison de son coup à la tête. Keats ne pouvait pas donner sa pleine mesure à pied à cause de crampes d’estomac et finissait 2e, à 10’ de Lester. Amelia Parson complète le podium à 13’ de Keat.

Classements

Homme :

  1. 1. Patrick VERNAY 8:23:54
  2. 2. Scott NEYEDLI 8:27:58
  3. 3. Trent CHAPMAN 8:32:52
  4. 4. Courtney OGDEN 8:35:54
  5. 5. Matt WHITE 8:36:39
  6. 6. Paul AMBROSE 8:38:24
  7. 7. Tim BERKEL 8:40:46
  8. 8. Adam HOLBOROW 8:48:36
  9. 9. Luke HARRISON 8:55:28
  10. 10. David MEADE 8:56:14

Femme:

  1. 1. Carrie LESTER 9:23:46
  2. 2. Rebekah KEAT 9:33:10
  3. 3. Amelia PEARSON 9:46:09
  4. 4. Diana RIESLER 9:57:04
  5. 5. Kirsten MOLLOY 9:59:10
  6. 6. Tara NOLAN 10:05:01
  7. 7. Leanne SOUTHWELL 10:21:48
  8. 8. Victoria WILKINSON 10:23:51
  9. 9. Anna FRANCIS 10:28:42
  10. 10. Kristy HALLETT 10:30:20