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Photos : Christophe Guiard

Ils étaient favoris, ils ont répondu présents. Marcel Zamora et Bella Bayliss ont remporté avec aisance la 26e édition de l'Embrunman. Cerise sur le gâteau, tous deux ont pulvérisé le record de l'épreuve.

Ils étaient 862 à s'élancer sous les coups de 6 heures dans le lac de Serre-Ponçon, dont l'eau avait été mesurée à 22°. Comme à l'accoutumée, les filles ont plongé dix minutes avant les garçons. Cela a permis à la Hongroise Erika Csomor et à la Britannique Bella Bayliss de s'extraire les premières de l'eau. Le duo reléguait ses poursuivants, dans l'ordre Estelle Leroi (Clermont), Isabelle Ferrer (Issy) et Esther De Vries (Pays-Bas) à trois minutes.

Chez les garçons, la natation a été dominée par trois hommes, Sébastien Berlier (Aix), Stephen Bayliss (Gbr) et Julien Loy (Echirolles). Le trio reléguait les principaux favoris à plus de deux minutes.

Très vite, Bayliss était lâché par ses camarades d'échappée. Ces derniers étaient eux-même repris par un autre duo composé d'Hervé Faure (Vitrolles) et de Marcel Zamora.

Le quatuor passait au 50e km avec une avance de 2'26 sur Xavier Le Floch et Bayliss. De leur côté, Gilles Reboul, Benoit Angueux (Beaune), Arnaud François (Beaune), Patrick Bringer (Montluçon) et James Cunnama (Afrique du Sud) étaient pointés à 3'50.

En tête, les choses se décantaient dans l'Izoard. A tour de rôle, Berlier puis Faure lâchaient prise. Zamora et Loy basculaient les premiers avec 2'07 d'avance sur Faure et 4'49 sur Berlier.

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La 2e partie du vélo voyait les hommes de tête accroitre sensiblement leur avance.

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Ils posaient le vélo 4'27 avant le Sud-Africain James Cunnama, 5'52 sur Hervé Faure et 11' sur Xavier Le Floch et Patrick Bringer.

Marcel Zamora prenait la fuite dès le début du marathon, d'autant plus facilement que Julien Loy n'avait pas l'air très fringant. Le double champion du monde se faisait même reprendre par Cunnama peu avant le 15e (à plus de sept minutes du leader). A ce poste de pointage, Hervé Faure était apparu en 4e position à 9'45.

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Le Vitrollais qui retrouvait des forces insoupçonnés doublait d'abord Loy puis Cummana à 10 km du but. Il était malgré tout en deçà du rythme de Zamora qui conservait près de dix minutes d'avance sur la ligne. Auteur d'un marathon en 2h49'06, l'Espagnol pulvérisait par la même occasion le record d'Hervé Faure de neuf minutes. La nouvelle marque affiche désormais 9h39'45. L'argent revenait donc à Hervé Faure et le bronze James Cunnama.

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Courageux en diable, Julien Loy conservait la 4e place devant les grands spécialistes de l'épreuve Patrick Bringer et Gilles Reboul.

Du côté féminin, la course s'est circonscrite à un duel entre Bayliss et Csomor. C'est d'abord, la Hongroise qui prenait l'ascendant sur sa rivale. Elle s'octroyait un avantage de 6' à la fin du vélo. Mais la Magyare payait de suite ses efforts à pied. Au semi-marathon, la configuration de la course avait totalement changé. C'est Bella Bayliss qui passait la première, avec....huit minutes d'avances. Autant dire que la cause était entendue. L'Écossaise inscrivait pour la 3e fois son non au palmarès de l'épreuve. Comble de bonheur, elle faisait afficher un nouveau record en 11h02'48.

Embrun_commeford.jpg Malgré sa fatigue, Csomor gardait la 2e place devant Alexandra Louison qui avait doublé dans l'ordre Estelle Leroi (qui abandonnera), la Néerlandaise De Vries et enfin Isabelle Ferrer.

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Il reste encore beaucoup de concurrents sur le marathon.

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Classement

Hommes
1 Marcel Zamora (Esp) 9h39'45
2 Hervé Faure (Aix) 9h49'07
3 James Cunnama (Afs) 9h50'30
4 Julien Loy (Echirolles) 9h56'20 5 Patrick Bringer (Montluçon) 10h07'59
6 GIlles Reboul (Dijon) 10h12'51
7 Benoît Augeux (Beaune) 10h14'25
8 Stephen Bayliss (Gbr) 10h24'25
9 Alex Taubert (All) 10h29'19
10 Florian Bolvy (Lyon) 10h31'04
11 THiierry Claes (Bel) 10h46'44
12 Sébastien Stalder (Beaune) 10h54'48
13 Antoine Perche (Lille) 10h57'55
14 Frédéric Durand (Team Charentes) 10h59'07

Femmes

1 Bella Bayliss (Gbr) 11h02'48
2 Erika Csomor (Hon) 11h20'13
3 Alexandra Louison (Cesson) 11h36"14
4 Isabelle Ferrer (Issy) 11h53'49
5 Jocelyn Wong (Usa) 12h11'50