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Photo : Delly Car (ITU)

Comme chaque année, la coupe du monde d'Hy-Vee (États-Unis) proposait une grille de prix hors norme le 27 juin dernier. Cela lui a permis d'accueillir un plateau digne d'une WCS. Décevant pour sa rentrée à Tongyeong, le vice-champion olympique Simon Whitfield a renoué avec le succès. Il lui a fallu toutefois le sprint pour mettre à la raison l'Australien Kahlefeldt et l'Allemand Frodeno.

Soixante-deux athlètes ont participé à l'épreuve. Le grand absent était le Britannique Alistair Brownlee, mis au repos en vue de l'Euro. Les meilleurs Français avaient préféré eux aussi faire l'impasse. Seuls Fleureton et Rouault étaient du voyage américain. La natation disputée dans une eau calme ne faisait pratiquement aucune sélection. À vélo, les attaques se succédaient les unes aux autres. L'échappée décisive était déclenchée par l'Américain Matt Reed à trois tours du but. Le Britannique du Lagardère Paris Racing, Stuart Hayes, était le seul à lui prendre la roue. Les deux hommes prenaient le large pour poser le vélo avec une minute d'avance sur leurs poursuivants.

Malheureusement pour les fuyards, ils payaient très vite leurs efforts de la partie cycliste. Ils étaient repris avant la fin de la 1re boucle. Six hommes se retrouvaient alors en tête : le Canadien Simon Whitfield, l'Australien Brad Kahlefeldt, l'Allemand Jan Frodeno, le Néo-Zélandais Kris Gemmell, l'Américain Jarrod Shoemaker et l'Espagnol Javier Gomez.

Un match tactique s'ensuivait entre tous ces champions, chacun testant l'autre. Les six étaient encore en lice pour la victoire à 400 m de la ligne. Shoemaker et Gomez étaient les premiers lâchés. À 50 m du but, Whitfield, alors en tête, semblait au bout du rouleau mais dans un dernier sursaut le Canadien parvenait à casser avant Brad Kahlefeldt. Il remportait par la même occasion les 200 000 $ de prime et sa 12e victoire en coupe du monde. Comme à Tongyeong pour la 1re manche de la WCS, l'Australien était une nouvelle fois battu sur le fil. À quelques mètres de ce duo, le champion olympique Jan Frodeno devait se contenter du bronze. Déception dans le clan Français avec les 25e et 54e de Cédric Fleureton et Grégory Rouault.

Classement

  • 1 Simon Whitfield (Can) 1h49'43
  • 2 Brad Kahlefeldt (Aus) 1h49'44
  • 3 Jan Frodeno (All) 1h49'44
  • 4 Kris Gemmell (Nzl) 1h49'45
  • 5 Jarrod Shoemaker (Usa) 1h49'47
  • 6 Javier Gomez (Esp) 1h49'51
  • 7 Brent McMahon (Can) 1h50'07
  • 8 Tim Don (Gbr) 1h50'21
  • 9 Danyl Sapunov (Ukr) 1h50'26
  • 10 Ryosuke Yamamoto (Jap) 1h50'32
  • 25 Cédric Fleureton (Fra) 1h52'43
  • 54 Grégory Rouault (Fra) 2h03'48