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Photos : Christophe Guiard

Vainqueur des deux dernières éditions du national de duathlon, Damien Derobert tentait la passe de trois cet après-midi à Villiers-sur-Loir. Il lui a fallu sortir le grand jeu pour s'imposer et ce à l'issue d'une course rendue particulièrement éprouvante par la chaleur et le vent.

Comme chez les femmes, tous les ténors avaient répondus présents. Etait venu s'ajouter en dernière minute Toumy Degham, qui avait un peu délaissé le duathlon ces derniers temps. Le Mulhousien avait déjà repointé le bout de son nez il y a quelques semaines lors des nationaux militaires, remportés devant un certain... Damien Derobert. Ses adversaires ne le savaient pas encore mais il allait jouer un rôle essentiel dans cette course.

Le format de l'épreuve était le suivant : 10 - 40 - 5. Après quelques escarmouches de part et d'autre, la première course à pied se décantait dans la 3e des 4 boucles. Trois hommes se détachaient alors du peloton de tête : le Belge Jürgen Dereere (Marville) ne concourrant pas pour le titre national, Damien Derobert (Marville) et Pascal Redou (Cesson). Après avoir compté quelques secondes d'avance, ils étaient rejoints peu avant le parc à vélos par tous les favoris exceptés le quadruple champion de France Anthony Leduey (Gonfreville) pointé à 57 secondes et Pascal Schuler (Tri Moval), 3e l'an passé et relégué à 1'05.

Dès le début du vélo, les spécialistes de la discipline, notamment Toumy Degham, enclenchaient le turbo, avec pour objectif d'écrémer le groupe de tête. Ils parvenaient à leurs fin. Etaient éjectés à tour de rôle Pascal Redou et Cyrille Ballester (Cesson), puis Benjamin Grenetier (Gonfrevillois). Ce dernier, insuffisamment remis de ses efforts de l'Euro, préférait même jeter l'éponge. Ils ne se retrouvaient bientôt plus que cinq en tête : Toumy Degham, Jürgen Dereere, Nicolas Capoferri (Sables Vendée), Damien Derobert et Laurent Galinier (Marville). Ce dernier tentait bien de se faire la malle comme à l'Euro (où il avait obtenu l'argent) mais sans succès. Grâce des relais très poussés de Toumy Degham, le quintet prenait vite le large pour ne plus être revu. Les cinq hommes de tête s'octroyaient finalement un avantage conséquent d'1'37 aux termes des 40 km vélo. Leurs poursuivants étaient toujours les courageux Cessonnais Pascal Redou et Cyrille Ballester. Derrière c'était la débandade : plus de 4 minutes de retard pour le peloton de battus comprenant notamment Leduey.

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A pied, le suspense pour la victoire ne durait guère longtemps. Bien en ligne, Damien Derobert prenait vite du champ sur ses rivaux. Il n'était jamais inquiété durant les 5 km. Le Marvillois pouvait savourer tranquillement son 3e sacre consécutif dans la dernière ligne droite. Le 2e à en terminer était Jürgen Dereere, mais non comptablisé dans le classement national. L'argent et le bronze revenaient donc à Nicolas Capoferri (première médaille pour le Vendéeen) et à Laurent Galinier. Principal animateur de la journée, Toumy Degham devait donc se contenter de la médaille en chocolat.

Les autres concurrents titrés de la journée sont le Messin Pierre Vadam (photo ci-dessous) facile vainqueur chez les U23 et le vétéran Didier Virvaleix (Périgueux) vainqueur de la course Groupe d'âges devant le Meldois Mounir El Housni et Frédéric Penoty (Chatellerault).

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Elite

  • 1 Damien Derobert (Marville) 1h51’38
  • 2 Jürgen Dereere (Marville) 1h51’58
  • 3 Nicolas Capoferri (Sables vendée) 1h52’14
  • 4 Laurent Galinier (Marville) 1h52’35
  • 5 Toumy Degham (Mulhouse) 1h52’59
  • 6 Cyrille Ballester (Cesson) 1h55’31
  • 7 Pascal Redou (Cesson) 1h55’41
  • 8 Samuel Bellenoue (Châteauroux) 1h56’56
  • 9 Fabrice De Marco (Sables Vendée) 1h57’14
  • 10 Grégory Cheval (CN Paris) 1h57’31
  • 11 Pascal Schuler (Tri Moval) 1h57’46

U23

  • 1 Pierre Vadam (Metz) 1h57’59
  • 2 Cyril Fadat (Vitrolles) 2h02’05
  • 3 Thomas Bérenger (Piranhas) 2h04’37

Masters

  • 1 Didier Virvaleix (Périgueux) 1h22’59
  • 2 Eric Pinna (TOS) 1h23’54
  • 3 Christophe Le Bihan (Gonfreville) 1h24’17