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Photo : Jero Honda (ITU)

Courtney Atkinson est décidément en grande forme en ce début de saison. Après Moololaba, l'Australien a remporté sa 2e manche de Coupe du Monde consécutive à Ishigaki ce week-end. C'est la 5e fois que l'Aussie triomphe au pays du soleil levant. Côté français, excellente 10e place du Montluçonnais Yohann Vincent.

Courtney Atkinson a construit son succès de la même façon qu'à Mooloolaba, un mois auparavant. Qui m'aime me suive ! Sorti parmi les premiers de l'eau, l'Australien imprimait très vite un rythme d'enfer à la course. Cinq concurrents seulement réussissaient à filer à l'Anglaise avec lui : les frères Russes Ivan et Denis Vasiliev, leur compatriote Vladimir Turbaevskiy (3 Top 10 en Coupe du Monde, 5e à Quarteira début avril) l'Australien James Seear (déjà échappé avec lui lors de la 1re manche) et le Japonais Hirokatsu Tayama (9e du Mondial de Madère en 2004, 9e ici-même en 2008).

La parcours sélectif servait parfaitement leurs intérêts. Et au fil des tours, leur avance ne cessait de croître sur le groupe de chasse de 22, comprenant notamment l'Américain Jarrod Shoemaker (18e des JO de Pékin, 2 deuxièmes places en Coupe du Monde dont Huatulco en fin d'année dernière) qui faisait figure d'opposition numéro un à Atkinson. À la fin du vélo, la cause était entendue. Avec près de quatre minutes d'avance, les six hommes de tête allaient se jouer la victoire entre eux.

Très vite, Atkinson prenait les devants à pied. Seuls les frères Vasiliev réussissaient pendant quelques kilomètres à le garder à portée de fusil. Mais en vain, l'Australien en remettait une couche et filait vers un 6e succès en Coupe du Monde, le 5e à Ishigaki après 2000, 2005, 2006 et 2007. Pour la 2e place, l'aîné des Vasiliev, Ivan, domptait facilement son cadet, Denis.

Aucun membre du groupe de chasse n'a donc réussi à rejoindre l'un des six fuyards. Le premier d'entre eux était l'Allemand Sébastien Rank, licencié à Sartrouville, auteur du meilleur temps à pied en 30'53. Peu de temps après l'Allemand, arrivait en 10e position Yohann Vincent. Le Montluçonnais améliorait de 10 rangs sa meilleure performance en Coupe du Monde qui datait de 2001 (20e à Yamaguchi). De bon augure pour l'Auvergnat en vue des championnats de France de Belfort début juin où il remettra son titre en jeu.

L'ensemble des résultats se trouve dans la rubrique prévue à cet effet. Vous trouverez bientôt également sur ce site une vidéo de la course, commentée en Français par nos soins.

Classement

  • 1 Courtney Atkinson (Aus) 1h48'24
  • 2 Ivan Vasiliev (Rus) 1h49'01
  • 3 Denis Vasiliev (Rus) 1h49'22
  • 4 Vladimir Turbaevskiy (Rus) 1h49'41
  • 5 James Seear (Aus) 1h49'46
  • 6 Hirokatsu Tayama (Jap) 1h50'13
  • 7 Sébastian Rank (Ger) 1h51'34
  • 8 Jarrod Shoemaker (Usa) 1h51'50
  • 9 Kyle Jones (Can) 1h51'59
  • 10 Yohann Vincent (Fra) 1h52'02