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Photo d'archives : Thierry Deketelaere

L'histoire s'est répétée ce dimanche lors de l'Ironman d'Australie qui s'est déroulé à Port-Macquarie. Les vainqueurs sont en effet les mêmes que l'an passé : Patrick Vernay et Chrissie Wellington. Le Néo-Calédonien de Beauvais a remporté par la même occasion son 3e succès consécutif sur cette épreuve.

La course masculine a été l'une des plus passionnantes de ces derniers mois. Le vélo a été animé par Cameron Watt, Tim Berkel, Simon Thompson, Tim DeBoom, Jimmy Johnsen, Pete Jacobs et Patrick Vernay. Dés le début, ce dernier prenait la tête de la course. Un superbe combat s'engageait alors avec les Australiens Tim Berkel et Pete Jacobs. Le premier des kangourous a remporté l'Ironman Western Australian en fin d'année dernière, le second, nageur émérite (sorti 3e de l'eau à Hawaii) s'est fait connaitre en terminant 2e à Roth en 2008. À dix kilomètres du but, Jacobs portait une attaque, vite réprimée par Patrick Vernay qui filait vers la victoire. Le Français franchissait la ligne en 8h24'55, avec plus de quatre minutes d'avance sur Jacobs et plus de sept sur Berkel. L'ancien vainqueur d'Hawaii, Tim DeBoom, devait lui se contenter de la 6e place à près d'un quart d'heure du lauréat.

La course féminine a été loin d'être aussi passionnante. On s'en doutait lorsque l'on a appris que Chrissie Wellington avait fait acte de candidature. La Britannique a remporté ce dimanche sa 6e course Ironman, pour autant de tentatives. Le seul intérêt de la course portait sur son chrono. Allait-elle battre le vieux record (8h55'08) détenu par Lori Bowden depuis 2000 ? Et bien non. Même si elle a effacé sa meilleure marque de l'an passé, l'Anglaise a échoué pour un peu plus de deux minutes, réalisant 8h57'10. Elle a souffert sans aucun doute d'un manque de concurrence. Seule Rebekah Keat (celle qui lui a prêté sa cartouche de CO2 À Hawaii) l'a accompagnée en natation. Dès le début du vélo, les écarts avec ses adversaires ne firent qu'enfler. À l'arrivée, il sera de 23'23 pour la deuxième Rebekah Keat. Le bronze est revenu à Caroline Steffen.

Hommes :

1. VERNAY Patrick 8:24:55 2. JACOBS Pete 8:29:07 3. BERKEL Tim 8:31:47 4. JOHNSEN Jimmy 8:33:45 5. TWELSIEK Maik 8:34:13 6. DEBOOM Timothy 8:39:47 7. THOMPSON Simon 8:42:21 8. CHAPMAN, Trent 8:47:33 9. WHITE Matt 8:50:59 10. DMITRIEFF Chris 8:53:06

Femmes :

  • 1. WELLINGTON Chrissie 8:57:10
  • 2. KEAT Rebekah 9:21:33
  • 3. STEFFEN Caroline 9:38:44
  • 4. JARRETT Kelly 9:38:52
  • 5. BAYLEY Abigail 10:01:27
  • 6. SOUTHWELL Leanne 10:03:44
  • 7. POLLETT Sarah 10:04:23
  • 8. MOLLOY Kirsten 10:08:09
  • 9. COYLE Alison 10:12:49
  • 10. SCOTT Jodie 10:13:05