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photo d'archives : Thierry Deketelaere
Le Longue Distance de Gérardmer se courait jusqu'alors sur un format C : 4 x 120 x 30. C'est désormais de l'histoire ancienne. Les organisateurs ont décidé de modifier les distances.

Le Long, appelé XL, se disputera sur le format d'un 70.3 : 1,9 x 90 x 21. Nous arrivions au bout d'un cycle. Nous avions envie de changer. En plus, nous étions un peu seuls sur ce format, explique Paul Charbonnier, l'un des responsables. La natation, bien sûr, se fera toujours dans le lac. Le parcours vélo (3 boucles) sera différent. Les athlètes emprunteront une vallée jusque-là inédite entre le col de Feignes et celui de Grosses Pierres qu'ils attaqueront à 1 km du sommet. Le tracé pédestre se composera de trois tours de 7 km autour du lac.

Ce nouveau parcours a déjà séduit deux pros : l'Anglais Joe Gambles, vainqueur l'an dernier à Gérardmer lors de l'Euro LD, et l'Ecossais Fraser Cartmell, double vainqueur du 70.3 de Grande-Bretagne (2007 et 2008). Le Long sera qualificatif pour le Wildflower, un triathlon disputé en pleine nature dans un parc national de Californie.

Le Courte Distance, autre grand moment du week-end de triathlon dans les Vosges, est lui aussi qualificatif pour une épreuve aux Etats-Unis (Escape from Alcatraz). Contrairement au Long, son tracé ne change pas. Il est programmé le 6 septembre, le lendemain du Longue Distance.

Date : 5 – 6 septembre 2009
Format : 1,9 x 90 x 21 (LD) / 1,9 x 40 x 10 (CD) / 500 x 20 x 5 (Découverte)
Inscriptions :
LD : 110 € jusqu'au 31 juillet (130 € après) / 120 € en relais jusqu'au 31 juillet (150 € après)
CD : 39 € jusqu'au 31 juillet (48 € après)
Découverte : 16 € (licencié) / 22 € (non licencié) / 45 € (en relais)