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photo : Ironman
Où s'arrêtera Andreas Raelert ? Le spécialiste allemand du format olympique vient de montrer en trois mois de réelles dispositions pour le Long. Après sa victoire à Monaco et sa 2e place lors du Mondial 70.3 à Clearwater, il vient de remporter l'Ironman d'Arizona.

Fidèle à son habitude, c'est à pied qu'il a forgé son succès. Début novembre à Clearwater, il avait failli chiper la victoire à Terenzo Bozzonne à l'issue des 21 km pédestres. Cette fois, il n'a laissé aucune chance à Chris Lieto, pourtant grand spécialiste de l'Ironman. L'Allemand, 33 ans, a en effet signé un impressionnant 2h46'37 au marathon, effaçant à la vitesse grand V le retard sur Kieran Doe.

Le Néo-Zélandais a été l'autre héros de cette édition. En tête à vélo et au début du marathon, il a rapidement été victime de violentes douleurs à la voûte plantaire. Plutôt que d'abandonner, l'homme aux dreadlocks a préféré continuer. Il a donc enlever ses chaussures au km et couru pieds nus pendant les trente derniers km. Son temps de 3h47' sur 42 bornes l'a bien sûr fait rétrograder (ndlr : il termine 22e). Mais son courage mérite d'être salué.

José Jeuland, lui, a bien bouclé le marathon avec des running. Mais le Breton avait annihilé toutes ses chances dès le vélo en prenant plus de 20' sur les meilleurs. 14e au final, il devra trouver une autre épreuve s'il veut voir Hawaii en octobre 2009.

Bij de Vaate, elle, ira à Kona. A l'instar d'Andreas Raelert, la Néerlandaise a empoché à 34 ans le premier Ironman de sa carrière. Elle a profité de l'abandon de Joanna Zeiger victime de vomissements au 10e km du marathon. L'Américaine, victorieuse du Mondial de 70.3, possédait à ce moment une avance de 8'. Sortie piteusement de l'eau en 1h06'50, de Vaate avait commencé sa remontée à vélo, avalant les 180 km en 5h02'46. Grâce à un marathon en 3h07'56, elle reprenait successivement Edith Niederfriniger (Ita), Alison Fitch (Aus), Leanda Cave (Gbr) et Tove Wiklund (Sue) pour s'imposer.

La Néerlandaise a longtemps flirté avec la victoire sur Ironman : 2e en Floride l'an dernier, 2e encore à Lanzarote cette saison (3e en 2007).

Hommes

  • 1. Andreas Raelert (GER) 8:14:16
  • 2. Chris Lieto (USA) 8:19:25
  • 3. Jordan Rapp (USA) 8:19:45
  • 4. Jozsef Major (HUN) 8:21:34
  • 5. Jan Raphael (GER) 8:23:03
  • 6. Ben Hoffman (USA) 8:24:13
  • 7. Paul Amey (AUS) 8:27:20
  • 8. Petr Vabrousek (CZE) 8:28:09
  • 9. Frederik Van Lierde (BEL) 8:34:34
  • 10. Chris Brown (CAN) 8:39:18

Femmes

  • 1. Heleen Bij De Vaate (NED) 9:21:06
  • 2. Leanda Cave (GBR) 9:25:07
  • 3. Edith Niederfriniger (ITA) 9:28:09
  • 4. Kim Loeffler (USA) 9:33:54
  • 5. Tove Wiklund (SWE) 9:44:44
  • 6. Haley Cooper (USA) 9:45:59
  • 7. Ana Lidia Borba (BRA) 9:48:03
  • 8. Camilla Lindholm (SWE) 9:50:23
  • 9. Imke Schiersch (GER) 9:53:14
  • 10.Meredith Brooke Keeran (USA) 9:56:41

Les Français

  • 14. José Jeuland 8h51'29
  • 281 Frederic Arroyo 10h35'36
  • 841 Jean-Christophe Bertrand 11h58'18
  • 61. Cédric Largajolli 9h33'21
  • 510 Mathieu Mangeon 11h15'01
  • 838 Nicolas Rondet 11h57'51
  • 1461 Laura Rondet 13h36'10