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photos : Yoann Obrenovitch
Après s'être imposé début juillet à Auron lors du Xterra France, Nicolas Lebrun a remporté dimanche dernier la finale européenne. Une victoire glanée dans la douleur à Mandelieu la Napoule (Alpes Maritimes).

Le sociétaire de Dignes-les-Bains a été poussé dans ses derniers retranchements par Francky Batelier : il a pris le dessus sur le représentant de Sartrouville dans les 2 derniers km à la faveur d'une portion descendante. Sorti en retard après la natation en compagnie de l'Allemand Sebastian Kienle, il parvenait à revenir sur le groupe de tête composé d'Olivier Marceau (Saint-Raphaël), Sylvain Dodet (contraint à l'abandon sur problème mécanique), Lieuwe Boonstra (Afs), Karl Shaw, Nicolas Becker (Montluçon) et Brice Daubord (Poissy).

Sur un parcours magnifique tracé au coeur de l'Estérel, Lebrun et Batelier se détachaient pour se livrer un superbe mano à mano. Nicolas Lebrun s'imposait une nouvelle fois, après avoir gagné précédemment au Pays de Galles et en République tchèque.

Chez les femmes, Renata Büscher a de nouveau goûté à la victoire, comme à Auron. La Suissesse a fait la différence à VTT, Carina Wasle prenant la 2e place grâce à une belle course à pied. La Vosgienne Sabrina Enaux, membre de l'équipe de France de VTT, complétait le podium. Très en reard à l'issue de la natation, elle signait le meilleur temps vélo (plus de 2' devant Bücher) pour entrer en seconde position au parc à vélo. Elle était doublé par l'Austrichienne Carina Wasle en course à pied mais conservait plus de 7' d'avance sur Isabelle Ferrer (Dijon).

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Classement
Hommes

  1. Nicolas Lebrun (Fra) 2:18:37
  2. Francky Batelier (Fra) 2:18:49
  3. Olivier Marceau (Sui) 2:20:17
  4. Sebastian Kienle (All) 2:20:25
  5. Lieuwe Boonstra (Afs) 2:22:35
  6. Brice Daubord (Fra) 2:23m01
  7. Franck Borgia (Fra) 2:23:18
  8. Ronny Dietz (All) 2:23:51
  9. Karel Zadak (All) 2:24:34
  10. Karl Shaw (Fra) 2:26:18

Femmes

  1. Renata BUscher (Sui) 2:45:55
  2. Carina Wasle (Aut) 2:46:32
  3. Sabrina Enaux (Fra) 2:53:58
  4. Isabelle Ferrer (Fra) 3:00:23
  5. Coralie Lemaire (Bel) 3:10:13