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photo : Triathlete Magazine
L'Ironman du Kentucky n'a pas souri aux tenants du titre. Chris McDonald et Heather Gollnick ont en effet été battus hier à Louisville (Usa), respectivement par Maximilian Longree et Mariska Kramer-Postma. Le marathon a été décisif.

Chez les hommes, la course était dominée au début par Chris Hauth (Usa) et Andrew Johns (Gbr). L'Américain et l'Anglais sortaient ensemble du fleuve Ohio au bout de 51'. Chris McDonald suivait à 3' tandis que l'Allemand Longree pointait à plus de 8'. A vélo, l'Australien écrasait la concurrence et signait le meilleur temps, en 4h36'12. Andrew Johns, en revanche, abandonnait peu après la deuxième transition. Le tenant du titre pouvait donc voir la suite de la compétition sereinement.

Il ne se doutait pas que Maximilian Longree réaliserait un marathon d'enfer. L'Allemand courait en effet en 2h48'55, soit 16' plus vite que n'importe quel autre athlète. Chris McDonald, largement dépassé, finissait en 2e position avec 21' dans la vue ! Mariska Kramer-Postma a gagné avec une avance nettement moins confortable.

Comme chez les hommes, la natation était emmenée par une Américaine, en l'occurence Hillary Biscay (51'44). Sa compatriote Heather Gollnick s'extrayait en 2e position, à près de 3'. La tenante du titre était rapidement doublée par une athlète des Etats-Unis. Bree Wee, après 5h16'35 de selle, entrait dans le parc de transition avec 1' d'avance sur la Danois Lisbeth Kristensen. La native d'Hawaii donnait toutefois des signes de faiblesse. Le marathon semblait devoir se limiter à un duel entre Gollnick et Kristensen.

C'était sans compter sur Mariska Kramer-Postma. Avalant les 42 bornes en 3h18'15, la Néerlandaise doublait l'Américaine et la Danoise pour s'imposer avec moins de 2'. Ce n'est pas une inconnue en France puisqu'elle a remporté l'Ironman de Nice en 2005 (2e en 2006).

Hommes

  • 1. Maximilian Longree (All) 8:33:58
  • 2. Chris McDonald (Aus) 8:54:52
  • 3. Sergio Marques (Por) 8:59:15
  • 4. Michael Goehner (All) 9:04:24
  • 5. Chris Hauth (Usa) 9:13:24

Femmes

  • 1. Mariska Kramer-Postma (Hol) 9:54:17
  • 2. Heather Gollnick (Usa) 9:56:53
  • 3. Lisbeth Kristensen (Dan) 9:58:33
  • 4. Hillary Biscay (Usa) 9:59:31
  • 5. Rebecca Preston (Aus) 10:06:15