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photos ; Belga
Marino Vanhoenacker est décidément en grande forme. Trois semaines après avoir remporté l'Ironman de Klagenfurt (Autriche), le Belge s'est imposé hier lors du 70.3 d'Anvers. Il a devancé son compatriote Luc Van Lierde.

Après la natation dominée par le groupe d'âge belge Thierry Verbinnen (en 22'29"), les gros bras montaient sur la scène. Avec des fortunes diverses. Rutger Bege, sorti à 1' de la tête, abandonnait rapidement sur crevaison. Le Britannique Andrew Johns, 2e l'an dernier, était lui aussi victime d'une crevaison mais décidait de continuer malgré un gros retard.

Le vélo était rapidement emmené par Marino Vanhoenacker et Luc Van Lierde. L'ancien vainqueur d'Hawaii prenait les commandes au 25e km. Son compagnon d'échappée devait lâcher du lest. J'ai probablement nagé en surrégime, explique Vanhoenacker. A vélo, je n'ai pas pu suivre le rythme. Lorsque j'ai vu que je ne pouvais rester aux côtés de Luc, je lui ai laissé la tête.

Il s'accrochait malgré tout pour rejoindre le parc à vélos avec Van Lierde. Les deux hommes possédaient 2'30" d'avance sur un trio composé de Jammaer (Bel), Toivanen (Fin) et Benocs (Hon). Marino Vanhoenacker effectuait une meilleure transition, choisissant de ne pas enlever ses vêtements. Cela lui octroyait 40'' d'avance qui allaient se révéler important puisqu'il s'imposait avec 1' sur Van Lierde.

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Chez les dames, l'Anglaise Rhian Roxburgh était la première à se mettre en action en sortant de l'eau dans le meilleur temps (23'19"). Mais très vite, Belinda Granger prenait les choses en main. L'Australienne emmenait sur son porte-bagage la Britannique Felicity Hart. Les deux femmes débutaient ensemble le semi-marathon que la gagnante du Challenge France dominait pour s'imposait avec une marge d'un peu moins de 3'.

Quelque 1060 triathlètes étaient au départ. Les bénéfices de cette épreuve sont reversés à l'association To Walk Again, fondé par Marc Herremans, l'athlète belge victime d'un accident de vélo lors d'un stage à Lanzarote qui l'a privé de l'usage de ses jambes.

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Top 10
Hommes

  • 1. Marino Vanhoenacker (BEL) 3:45:33
  • 2. Luc Van Lierde (BEL) 3:46:33
  • 3. Teemu Toivanen (FIN) 3:51:38
  • 4. Bert Jammaer (BEL) 3:53:13
  • 5. Stijn Demeulemeester (BEL) 3:55:06
  • 6. Zoltan Benocs (HUN) 3:55:32
  • 7. Thomas Darby (FIN) 3:57:43
  • 8. Joel Jameson (GBR) 3:58:23
  • 9. Thierry Verbinnen (BEL) 3:58:26
  • 10. Toby Jameson (GBR) 3:59:25

Femmes

  • 1. Belinda Granger (AUS) 4:12:56
  • 2. Felicity Hart (GBR) 4:15:19
  • 3. Tine Deckers (BEL) 4:16:54
  • 4. Sofie Goos (BEL) 4:17:05
  • 5. Heidi Jesberger (GER) 4:22:26
  • 6. Emma-Kate Lidbury (GBR) 4:22:33
  • 7. Cora Vlot (NED) 4:25:55
  • 8. Katharina Bladinger (IRE) 4:26:08
  • 9. Lisbeth Kristensen (DEN) 4:28:47
  • 10. Rhian Roxburgh (GBR) 4:39:18