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photo d'archives : Christophe Guiard
Une femme a failli succéder à un homme hier à l'Alpe d'Huez. Chrissie Wellington a en effet terminé 2e au scratch du Long, derrière le Brésilien Marcus Ornellas qui prend ainsi le relais de Reinaldo Colucci, vainqueur en 2007. Il s'en est fallu de très peu pour que la Britannique arrive devant tout le monde.

1'23 très exactement. C'est ce qui la sépare du concurrent sud-américain après plus de six heures d'efforts. C'est à pied que la lauréate d'Hawaii a effectué sa remontée fantastique même si à vélo, elle avait déjà doublé de nombreux hommes. Tout avait débuté dans le lac du Verney, à Vaujany.

Cyrille Mazure sortait le premier après 2,2 km, en 26'15, talonné à 5'' par Marcus Ornellas et Stephen Bayliss, le vainqueur de l'Ironman d'Afrique du Sud. Très vite, le Brésilien s'échappait sur le sélectif parcours vélo, long de 115 km avec un dénivelé de 2 900 m, avec trois principales difficultés au programme : la montée vers l’Alpe du Grand Serre (14 km), le col d’Ornon (10 km) et la montée de l’Alpe d’Huez (13 km). Ornellas profitait du relief pour creuser l'écart.

De son côté, Chrissie Wellington avait nagé en 29'57. Il était temps pour la récente gagnante de l'Ironman de Francfort de commencer sa remontée en tête. Si Marcus Ornellas signait le meilleur temps vélo en 4h04'20, la Britannique ne lui concédait que 5' dans cet exercice. Tant et si bien qu'elle se présentait dans le parc de transition dans le quatuor de tête, avec un retard de 9' sur Ornellas.

Sur 22 km entre 1850 et 2000 m d’altitude, tout est possible. Chrissie Wellington le démontrait en reprenant plus de 7' à l'homme de tête, grâce au deuxième meilleur chrono à pied (1h36'34). Seul Stephen Bayliss courait plus vite (1h30'52). Seul hic pour le Britannique : sa compatriote lui avait pris 28' lors du vélo. Si le parcours pédestre avait été un poil plus long, l'ancienne championne du monde ITU en groupe d'âge aurait peut-être remporté l'épreuve.

En tout cas, elle conserve son bien chez les femmes, devant deux Françaises qui ont réalisé de très bonnes performances : Alexandra Louison termine 14e au scrach (à environ 25' de Wellingon) et Audréay Cleau 17e (à près de 34' de l'Anglaise). Parmi les autres satisfactions tricolores à noter les 3e et 4e places de Romuald Lepers et Sébastien Stalder. Place aujourd'hui au Courte Distance.

Hommes

  1. Ornellas Marcus (Bre) 6:17:02
  2. Lepers Romuald (Beaune) 6:24:59
  3. Stalder Sébastien (Triath'lons) 6:26:19
  4. Mazzetta Gabriele (Ita) 6:29:18
  5. Morey Vincent (Auxonne) 6:31:39
  6. Espitalier Sebastien (Team Mermillod) 6:35:00
  7. Aritz Egea (Esp) 6:36:37
  8. Bayliss Stephen (Gbr) 6:36:54
  9. Philippe Anthony France (Beaune) 6:38:50
  10. Rost Huib (Hol) 6:40:28

Femmes

  1. Wellington Chrissie (Gbr) 6:18:25
  2. Louison Alexandra (Cesson) 6:43:54
  3. Cleau Audrey (Triathl'aix) 6:52:18
  4. Lemaire Coralie (Saint Raphael) 7:46:48

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