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Photo: ITU
L’étape de Coupe du monde de Des Moines est la plus dotée du circuit. A un mois et demi des jeux olympiques, tous les ténors ne se sont pas pour autant déplacés en nombre. Vainqueur en 2007, le Danois Rasmus Henning a conservé son titre. Chez les femmes , c’est l ’Australienne Emma Snowsill qui s’est emparée du jackpot de 200 000 $.

Le moment le plus émouvant de la journée fut la qualification pour les Jeux de Hunter Kemper. L’Américain a franchi la ligne d’arrivée en larmes tellement il était soulagé d’avoir décroché sa sélection pour ses 3e jeux consécutifs. Il était en balance sur cette course avec Andy Potts pour le dernier ticket. Premier arrivé, premier servi. Kemper arrivait sixième tandis que Potts voyait Pékin s’éloigner en arrivant 8ème, à 28 secondes de son compatriote.

Les récentes inondations de l’Iowa, ont failli avoir raison de cette coupe du monde. La décision de déplacer le site à l’ouest de Des Moines fut prise neuf jours avant.
Chez les hommes , la natation était dominée par le trio d’Américains Potts, Kemper, Fleischmann très motivés à domicile. A vélo, seul l’Américain Tim O’Donnel réussissait à prendre le large pour arriver avec 15 secondes d’avances dans l’aire de transition. Derrière lui un groupe compact déposait le vélo. Ce groupe était composé des favoris de l’épreuve. La course à pied a été un superbe match à trois entre Ramus Henning, Bevan Docherty et Greg Bennett, classés finalement dans cet ordre. Cédric Fleureton, seul tricolore présent, a terminé à la treizième place.

Chez les femmes, la première à sortir de l’eau était l’Américaine Sara MacLarty qui a empoché au passage une prime de 5000 $. Après quelques kilomètres d’un contre la montre en solitaire, elle se faisait rattraper par un groupe d’une dizaine d’unités qui rejoignait le parc groupé. C’est à donc à pied que tout allait se jouer. A ce jeu là, Emma Snowsill (Aus) fut la plus forte. Elle s’imposait devant sa compatriote Emma Moffatt suivi de la championne du monde britannique Helen Tucker arrivée avec plus de deux minutes de retard sur Moffatt. A noter qu’Emma Snowsill remporte sa 3ème victoire cette saison en Coupe du Monde… en trois courses. L'Américaine Sarah Haskins, en terminant 6e, a récupéré le troisième dossard olympique et accompagnera Ertel et Bennett à Pékin.

Hommes :

  • 1 Rasmus Henning (Dan)
  • 2 Bevan Docherty (Nzl)
  • 3 Greg Bennett (Aus)
  • 4 Ivan Raña (Esp)
  • 5 Simon Whitfield (Can)
  • 13 Cédric Fleureton

Femmes:

  • 1 Emma Snowsill (Aus)
  • 2 Emma Moffatt (Aus)
  • 3 Helen Tucker (Gbr)
  • 4 Laura Bennett (Usa)
  • 5 Liz Blatchford (Gbr)