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photos : Christophe Guiard
De notre envoyé spécial. Soleil lumineux, ciel bleu, chaleur de plomb. L’été était bien au rendez-vous pour accueillir les athlètes dans le gigantesque parc à vélos long comme trois terrains de foot. De 14 h à 19 h, un flot ininterrompu de concurrents de toutes nationalités ont défilé sur la promenade des anglais.

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L’heure était à la bonne humeur. Peu de visages tendus mais au contraire des mines réjouies d’entrer enfin dans cet espace tant rêvé. Francisco Braniff a traversé l’Atlantique pour vivre cela. Originaire de Mexico City, cet agent d’assurance est venu avec 130 de ses compatriotes.
{{ C’est mon premier Ironman. C’est super de venir dans ce pays merveilleux qu’est la France}}, s’enthousiasme celui qui a déjà visité l’hexagone deux fois auparavant. A 38 ans, il s’apprête donc à relever le plus défi physique de sa vie. J’espère mettre 13 heures. Enfin, je veux surtout finir.

Olivier Spagnol a davantage d’ambition. L’ancien duathlète, aujourd’hui distributeur de Cervelo en France, dispute lui aussi son premier Ironman. Je me suis mis à la natation il y a huit semaines. Pour le vélo, j’aimerais rouler en moins de 5 h et courir le marathon en moins de 3 h. Mais la réalité sera certainement toute autre.

Nicolas Geay, reporter à Stade 2, et Pascal Boutreau, journaliste à l’Equipe, mettront sûrement plus de temps qu’Olivier Spagnol. Mais ils ont leur dossard, c’est leur plus grand bonheur. Comme tous les autres, ils vont rêver ce soir de passer une bonne journée.

Des rêves plein la tête, les quelque 2600 concurrents en avaient sûrement en pénétrant aujourd’hui dans le parc à vélos. Demain sera un autre jour. Un jour de toute façon inoubliable pour eux qui participeront à l’Ironman le plus disputé du monde. Le grand public partagera ce morceau de bravoure et d’émotion demain soir en regardant Stade 2 qui fera un direct depuis Nice avec Laurent Jalabert.

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