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photo : Triathlete Magazine (USA)
C’est une des courses les plus connues et les plus pittoresques des Etats-Unis. Pour une raison simple : pour se rendre au départ de la natation, les 1800 concurrents admis prennent un ferry qui les déposent au pied de l’île où a été construite la fameuse prison d’Alcatraz. Puis vient la traversée de la baie de San Francisco, dans une eau froide souvent froide (18° cette fois) et pleine de courants.

Autant dire qu’il est préférable d’avoir une certaine expérience de l’épreuve pour espérer s’y imposer. Andy Potts et Leanda Cave en ont apporté la demonstration dimanche dernier en s’imposant pour la deuxième année consecutive. La course débutait sur une note bleu blanc rouge grâce à Benjamin Sanson qui sortait le premier de l’eau, devant l’Américain Matt Chrabot.

Le Bordelais était vite éjecté des premières places, occupées pendant le vélo par Matt Chrabot et son compatriote Andy Potts. Ce dernier, en quête du troisième dossard olympique américain, avait besoin d’une bonne course pour faire le plein de confiance avant la course sélective aux Jeux programmée dans quinze jours. Le duo US parvenait à la zone de transition avec 90’’ d’avance sur Graham O’Grady (Nzl) et Craig Alexander (Aus). Potts prenait vite les commandes à pied pour s’imposer en 2h01’57devant O’Grady qui précédait de peu (21’’) Alexander.

Chez les femmes, Leanda Cave a connu un peu plus de difficultés que Potts. C’est à pied que la Britannique a fait la différence sur Becky Lavelle, la concurrente de San Francisco, et l’Australienne Mirinda Carfrae avec qui la championne du monde LD était arrivée à la zone de transition après le vélo.

Les deux Français engagés chez les pros ont fini au-delà du Top 10 : Nicolas Becker 15e (2h09’42) et Benjamin Sanson 36e (2h29’37). A noter que vous pouvez vous qualifier à l’Escape from Alcatraz en participant au Courte Distance de Gérardmer.

Hommes

  • 1. Andy Potts (USA) 2:01:57
  • 2. Graham O’Grady (NZL) 2:02:32
  • 3. Craig Alexander (AUS) 2:02:53
  • 4. David Thompson (USA) 2:03:04
  • 5. Matt Chrabot (USA) 2:03:25

Femmes

  • 1. Leanda Cave (GBR) 2:15:37
  • 2. Becky Lavelle (USA) 2:15:52
  • 3. Mirinda Carfrae (AUS) 2:16:47
  • 4. Rebeccah Wassner (USA) 2:20:17
  • 5. Samantha McGlone (CAN) 2:20:58