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Photo d'archives : Christophe Guiard

Le coup d'envoi du circuit Xterra 2008 a été donné ce week-end à Orosei en Sardaigne. L'épreuve servait de support au championnat d'Europe. Distancé de 3'34 par Olivier Marceau après la natation, Nicolas Lebrun n'a pas pu remonter totalement son handicap sur le Raphaëlois. Chez les femmes, la première Française, Virginie Ringenbach Santos, a terminé 7e.

267 concurrents ont pris part à l'épreuve. Ils avaient à leur programme : 1,5 km de natation, 30 km à velo et 10 km à pied.

Chez les hommes, la natation a été nettement dominée par l'Italien Leonardo Ballerini, sorti de l'eau avec une avance de quarante secondes sur Olivier Marceau. Le concurrent transalpin est vite rentré dans le rang, laissant le commandement au Franco-Suisse qui a pris le large.

Arrivé en 5e position à près de cinq minutes du leader à la fin du Vtt, Nicolas Lebrun a entamé tambour battant la course à pied, remontant un à un à les concurrents. Sa dernière victime fut l'Allemand Félix Schumann à seulement quelques hectomètres de la ligne d'arrivée. Seul Olivier Marceau a résisté au retour du tricolore. Largement en tête après le Vtt, le sociétaire de Saint-Raphaël a déroulé tranquillement à pied. Il a terminé avec 1'09 d'avance sur Nicolas Lebrun.

Voici le classement des autres Français : Franck Borgia 7e, Éric Ridez 29e, Arnaud Bouvier 32e, Christophe Jouffret 47e, Jacky Everaerdt 49e, Jean-Baptiste Wiroth 71e, Jérôme Seveon 106e, Jacky Broccardo 125e, Olivier André 144e, Christophe Sévéon 223e, Anthony Maestracci 207e, Hervé Delouis 213e.

Chez les femmes, un duel splendide a opposé les deux Suissesses Sybille Matter et Renata Bucher. Distancée de près de six minutes par sa compatriote, la deuxième nommée est revenue à moins d'une minute à la fin du VTT. Mais en vain, Sybille Matter a repris le large à pied. Le podium a été complété par l'Autichienne Carina Wasle. Grâce au 7e temps à vtt et au 10e à pied, la Française Virginie Ringenbach Santos a obtenu une excellente 7e place. Deux autres Françaises étaient dans la course : Emmanuelle Livet 14e et Nathalie Jouffret 31e.

Les podiums

Hommes

  • 1 Olivier Marceau 2h27'18
  • 2 Nicolas Lebrun 2H28'57
  • 3 Félix Schumann (All) 2h28'45

Femmes

  • 1 Sybille Matter (Sui) 2h52'31
  • 2 Renata Bucher (Sui) 2h54'11
  • 3 Carina Wasle (Aut) 3H00'36

L'ensemble des résultats se trouve dans la rubrique prévue à cet effet