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photo d'archives : Christophe Guiard
Cette course est connue aux Etats-Unis comme le Woodstock du triathlon. Organisée dans un parc naturel en Californie sur les rives du lac San Antonio, elle rapproche le plus possible les athlètes de la nature. Il s'agit aussi d'un des 70.3 les plus difficiles du monde.

Sans surprise, cette épreuve couronne souvent des athlètes d'exception. Le vainqueur de cette édition 2008, disputée dimanche dernier, en est un. Chris McCormack a dominé une belle concurrence. Le vainqueur d'Hawaii s'est imposé après une belle lutte à pied avec l'Espagnol Eneko Llanos.

Le vélo avait été dominé par Bjorn Andersson : le Suédois, tenant du titre, est coutumier du fait. Mais contrairement à l'an dernier, il n'a pas été en mesure de bénéficier de son avance de 7' à l'entrée dans la zone de transition. Chris Lieto (Usa) avait lui aussi de la marge à l'issue du vélo. L'Américain a vu son pécule de 5' fondre comme neige au soleil. Vers le 14e km, il était avalé par McCormack et Llanos.

Nous avons couru ensemble le reste de la course. J'ai profité de la montée sur la fin pour placer une accélération. Je suis très fière d'entrer dans la légende de cette course. L'Australien s'est en effet imposé pour la quatrième fois (2001, 2002, 2004, 2008), rejoignant ainsi Cameron Widoff (1995, 1997, 1998,1999) au palmarès.

Samantha McGlone, elle, n'en est pas encore à quatre victoires. Mais elle s'en rapproche. La Canadienne avait déjà gagné en 2005 et 2006. Sortie de l'eau avec 1'20 derrière Leanda Cave, elle rattrapait la championne du monde LD qui était victime d'un incident avec sa chaîne. Les deux femmes arrivaient ensemble à la deuxième transition. Très vite, McGlone prenait l'avantage sur la Britannique, finissant en 4h31'38, trente secondes seulement de plus que son record établi en 2006.

Hommes

  1. Chris McCormack (Aus) 4:00:33
  2. Eneko Llanos (Esp) 4:00:52
  3. Chris Lieto (Usa) 4:03:34
  4. Chris Legh (Aus) 4:04:07
  5. Fraser Cartmell (Aus) 4:04:51
  6. Terenzo Bozzone (Nzl) 4:05:39
  7. Bjorn Andersson (Swe) 4:05:50
  8. Leon Griffin (Aus) 4:07:04
  9. Joe Gamble (Usa) 4:07:29
  10. Kirk Nelson (Usa) 4:09:48

Femmes

  1. Samantha McGlone (Can) 4:31:38
  2. Leanda Cave (Gbr) 4:36:45
  3. Pip Taylor (Aus) 4:39:25
  4. Kelly Couch (Usa) 4:45:30
  5. Heather Wurtele (Can) 4:45:59
  6. Sunny Gilbert (Usa) 4:48:30
  7. Angela Naeth (Can) 4:50:00
  8. Alex Smith (Usa) 4:51:26
  9. Katherine Baker (Aus) 4:55:37