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photo : ITU
Marion Lorblanchet peut avoir le sourire. La championne de France a rempli sa mission ce week-end en Afrique du Sud. La manche de Coupe du Monde disputée dimanche à Richards Bay n'était pas prévue à son programme, mais la Beauvaisienne y a finalement participé pour accumuler des points dans la perspective des Jeux.

Bien vu. En finissant 8e, elle a marqué des points précieux. Non seulement elle consolide le troisième dossard olympique pour la France. Elle prend en plus ses distances sur les Autrichiennes et les Britanniques. Elle vient de gagner une place au ranking olympique (47e contre 48e). Elle compte désormais plus de 400 points sur la troisième Autrichienne (Kate Allen) et près de 600 sur la troisième Britannique (Liz Blatchford), ses concurrentes directes pour les Jeux.

Bien sûr, la saison est encore longue avant l'attribution définitive des dossards. Les athlètes ne lâchent rien, à l'image de la gagnante du jour. Carolyn Murray était bien mal embarquée après la natation, qu'elle terminait parmi les dernières. Au prix d'un bel effort à vélo, la Canadienne ramenait son groupe au 28e km sur celui lancé à la poursuite de l'Américaine Sarah Groff rattrapée au quatrième tour.

Comment souvent, c'est à pied que la victoire se disputait. L'Allemande Ricarda Lisk sortait la première de la zone de transition, suivie par Elizabeth May (Lux) etNicky Samuels (Nzl). Ces trois-là étaient rejointes puis dépassées par Carolyn Murray et Tania Haiboeck (Aut). La Canadienne accélérait encore à la mi-parcours, contenant ainsi le retour de l'Australienne Felicity Abram et obtenant ainsi sa première victoire en Coupe du Monde. L'an dernier, une Canadienne (Kirsten Sweetland) s'était déjà imposée. Quant à Magali Di Marco (Sui), elle signe son deuxième podium consécutif en Afrique du Sud (3e contre 2e en 2007).

Top 10

  1. Carolyn Murray, (CAN) 2:03:32
  2. Felicity Abram (AUS) 2:03:35
  3. Magali Di Marco (SUI) 2:03:41
  4. Kathy Tremblay (CAN) 02:03:51
  5. Ricarda Lisk (GER) 02:04:11
  6. Nicky Samuels (NZL) 02:04:20
  7. Tania Haiboeck (AUT) 02:04:24
  8. Marion Lorblanchet (FRA) 02:04:28
  9. Emma Davis (IRL) 02:04:29
  10. Maria Czesnik (POL) 02:04:36