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photo : Jonh Segesta
Belinda Granger et Olaf Sabatschus sont entrés dans l'histoire de l'Ironman. L'Australienne et l'Allemand ont en effet remporté hier la première édition organisée en Chine. À l'issue d'une épreuve disputée dans la chaleur (autour de 30°).

Les deux athlètes l'ont emporté avec une assez grande facilité face à une concurrence peu relevée. Réputé comme un solide cycliste, l'Allemand a cette fois forgé son succès à pied. Sorti de l'eau avec 5' de retard sur Mathieu O’Halloran (Can) and Matthew Clark (Aus), il a géré son effort pendant 180 km, laissant les autres faire le spectacle.

Clark menait la danse sur les pentes de l'île de Haikou. De son côté, l'Australien Chris McDonald, présenté comme le favori, était victime de deux crevaisons. Il concédait alors plus de 20' de retard sur la tête de course. À mi-parcours, l'Américain Timothy Marr prenait le commandement des opérations pour débuter le marathon avec 2' d'avance sur Sabatschus. Ce dernier comblait vite son retard. Au semi, il courait 7' devant son premier poursuivant. Au final, il gagnait en 8h52'14, loin devant le Coréen Byung Hoon Park (9h13'15).

Comme Sabatschus, Belinda Granger avait accumulé du retard en natation (6' sur Ute Mueckel). L'Allemande était vite rattrapée par l'Australienne qui effectuait un cavalier seul jusqu'à la transition. Elle gérait tranquillement son marathon pour s'imposer avec 28' d'avance sur la Canadienne Donna Phelan.

Hommes

  1. Olaf Sabatschus (All) 8:52:14
  2. Byung Hoon Park (Kor) 9:13:15
  3. Timothy Marr (Usa) 9:14:17
  4. Chris McDonald (Aus) 9:24:17
  5. Justin Hurd (Usa) 9:26:35

Femmes

  1. Belinda Granger (Aus) 10:08:37
  2. Donna Phelan (Can) 10:37:11
  3. Abigail Bayley (Gbr) 10:43:11
  4. Belinda Harrison (Aus) 10:48:24
  5. Brigitte Niederberger (Sui) 11:07:41