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photo : Jay Prashun
C'est assez pour être soulignée. Les vainqueurs de l'Ironman d'Arizona, disputé dimanche à Tempe, viennent de la même ville hongroise de Cegled. Autant dire que dans cette cité de l'est de l'Europe, la victoire de Jozsef Major et d'Erika Csomor a dû être dignement fêtée.

Les deux se sont imposés de manière assez différente. Tandis que l'ancienne championne du monde de duathlon a gagné seul avec une belle avance sur Michellie Jones, son compatriote a vaincu quasiment au sprint. L'épreuve masculine a donné lieu à d'innombrables rebondissements.

Major est arrivé avant le marathon avec 14' de débours sur l'Américain TJ Tollakson. Ce dernier avait de son côté doublé James Bonney à vélo. Les deux Américains s'offraient un véritable mano a mano durant les 42 km avant que Tollakson prenne une avance a priori définitive à 4 km du but. C'était sans compter sur Major qui évoluait 1' derrière. À la faveur d'un marathon en 2h50'12, il avalait Tollakson dans les derniers hectomètres pour s'imposer sur le fil. Symbole de cette lutte acharnée pour la victoire, les quatre premiers se tenaient à l'arrivée en 73 secondes. Une rareté sur Ironman.

Rutger Beke, le tenant du titre, a été contraint à l'abandon. Malade, il a mis la flèche à l'issue du vélo. Le Belge va de nouveau devoir disputer un Ironman s'il veut se qualifier pour Hawaii.

Chez les femmes, la course a été plus limpide que chez les hommes. Si Erika Csomor avait bu la tasse face à Michellie Jones (7'31 de retard après la natation), la Hongroise parvenait à rattraper l'Australienne vers le 120e km. Les deux athlètes ne se lâchaient pas. Grâce à une transition ultra rapide, l'ancienne gagnante d'Hawaii débutait le marathon en tête. Pas pour longtemps. L'ancienne lauréate du Powerman de Zofingen reprenait l'avantage après 1,5 km et s'envolait pour la victoire, devançant Jones de 11'31. Son succès fait suite à celui décroché voilà un mois au 70.3 de Californie devant la même Michellie Jones.

Top 10
Hommes

  1. Jozsef Major (Hun) 8:34:19
  2. TJ Tollakson (USA) 8:34:36
  3. Jordan Rapp (USA) 8:35:04
  4. James Bonney (USA) 8:35:32
  5. Rene Goehler (Ger) 8:42:36
  6. Jonathan Caron (Can) 8:48:11
  7. Massimo Cigana (Ita) 8:54:33
  8. Brian Fuller (Aus) 9:00:51
  9. Serge Meyer (Cze) 9:01:39
  10. Bernhard Keller (Ger) 9:08:04

Femmes

  1. Erika Csomor (Hun) 9:14:49
  2. Michellie Jones (Aus) 9:25:52
  3. Heather Gollnick (USA) 9:32:07
  4. Tamara Kozulina (Ukr) 9:34:18
  5. Linsey Corbin (USA) 9:34:38
  6. Tara Norton (Can) 9:35:45
  7. Tina Boman (Fin) 9:47:26
  8. Hilary Biscay (USA) 9:53:21
  9. Sione Jongstra (Ned) 10:05:58
  10. Teri Albertazzi (USA) 10:07:38