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photo : Ironman
Et dire qu'il possédait 5'20 à l'issue du vélo. Une belle avance pour un athlète d'expérience comme François Chabaud, capable de flirter avec les 3 heures sur 42 km. Mais rien n'est jamais joué d'avance sur Ironman

Le tricolore en a été la cruelle victime. Alors qu'il menait encore après 30 km de course à pied, il a été contraint de ralentir nettement la cadence. J'ai eu des problèmes d'estomac. Je n'arrivais plus à m'alimenter, explique-t-il. Il était doublé consécutivement par Stephen Bayliss (Gbr), Raynard Tissink (Afs) et Peter Schoissengeier (Aut). Sa qualification pour Hawaii ne tenait alors plus qu'à un fil. J'ai dû sprinter pour l'assurer. Pourtant, j'avais des crampes partout.

À l'issue de l'épreuve terminée en 4e position, François Chabaud était assez partagé entre satisfaction et frustration. Je suis content d'avoir ma qualification dès le début de saison. C'était l'objectif. Je suis aussi déçu de passer à côté d'une belle victoire. Stephen Bayliss, lui, nageait dans le bonheur.

Le Britannique s'impose en effet en battant le record de l'épreuve (8h18'23). Un bonheur n'arrivant jamais, il avait le plaisir d'assister quelque temps plus tard à la victoire de sa compagne Bella Commerford. L'Ecossaise a eu bien plus de mal à s'imposer que son futur mari.

Sortie de l'eau 5' derrière Lucie Zelenkova, elle chassait derrière cette dernière pendant tout le vélo en compagnie de l'Italienne Edith Niederfriniger. La Tchèque parvenait à la zone de transition avec 10' minutes d'avance. Il est vrai qu'elle avait profité des problèmes techniques de ces poursuivantes. Mais Commerford et Niederfriniger ne baissaient pas les bras. Elles se lançaient à l'assaut de Zelenkova. Courant épaule contre épaule, elles la rejoignaient au 34e km. Les deux femmes continuaient leur duel jusqu'à l'arrivée. L'Écossaise s'imposait au sprint, pour cinq secondes.

Top 5

  1. Stephen Bayliss (GBR) 8:18:23
  2. Raynard Tissink (RSA) 8:23:09
  3. Peter Schoissengeier (AUT) 8:33:24
  4. Francois Chabaud (FRA) 8:33:53
  5. Steffen Liebetreau (GER) 8:34:00

Femmes

  1. Bella Comerford (SCO) 9:27:48
  2. Edith Niederfriniger (ITA) 9:27:53
  3. Lucie Zelenkova (CZE) 9:34:09
  4. Cordula Moller (NAM) 10:00:33
  5. Kathryn Cronje (RSA) 10:01:14