Andrew Noble in the jungle

photo : xterra
Olivier Marceau a fait un heureux sans le vouloir. Son absence au Xterra de Saipan qu'il avait gagné l'an dernier a profité à Andrew Noble. L'Australien s'est imposé dans des conditions difficiles sur l'île américaine de l'océan Pacifique, située à 200 km au nord de Guam.

Les fortes pluies tombées la veille de l'épreuve avaient rendu les sections de VTT et de trail boueuses. « Aujourd’hui, c'était extrêmement dur en raison de la boue. Les pneus étaient incroyablement lourds et il fallait beaucoup de concentration pour ne pas tomber. En course à pied, le terrain était très glissant », note Noble. Cela explique son temps de 2h46'51, très loin de son record à Saipan (2h39'56). L'Australien a malgré tout largement dominé la concurrence, notamment l'Américain Jim Vance (2e), ancien vainqueur en groupe d'âge à Maui.

Renata Bucher n'a pas connu non plus de frayeurs. La Suissesse a remporté son quatrième succès de rang à Saipan (ndlr : en 2005, elle avait détrôné l'ancienne n°1 mondiale de la spécialité Jamie Whitmore). Inquiétée pendant la natation par Mieko Carey, elle a vite pris le dessus sur l'Américaine à vélo. Comme Noble, elle est restée loin de son meilleur temps. L'an dernier, elle avait mis 2h45'08, contre 3h12'46 cette fois. « Le temps était à la fois humide et chaud. J'ai souffert », concède-t-elle.

Le prochain Xterra est prévu le 29 mars sur l'île de Guam, toujours dans le Pacifique. Le circuit prendra ensuite la direction de l'Australie (5 avril). La première manche européenne est programmée en Italie le 31 mai. Quant au Xterra France, il est programmé à Auron (Alpes-Maritimes) le 6 juillet prochain.

Hommes

  1. Andrew Noble (Aus) 2:46:51
  2. Jim Vance (Usa) 2:58:07
  3. Takahiro Ogasawara (Jpn) 3:03:09
  4. Eli Torgerson (Usa) 3:17:11
  5. Taro Shirato (Jpn) 3:24:01

Femmes

  1. Renate Bucher (Sui) 3:12:46
  2. Mieko Carey (Usa) 3:33:2
  3. Stephanie Alcivar (Usa) 5:02:25
  4. Tomoyo Shibata (Jap) 5:12:26
  5. Heather Kennedy (Usa) 5:13:17