IRONMAN DE LANZAROTE

Photo d'archives : Christophe Guiard
Qui succèdera à Xavier Le Floch ? Voilà l'un des enjeux majeurs de l'Ironman de Malaisie, programmé demain. Le Français avait remporté en 2007 le premier Ironman de sa carrière. Cette fois, il a décidé de ne pas faire le déplacement en Asie. Si la compétition féminine s'annonce ouverte, celle des hommes devrait se résumer à un duel.

Et encore, cela n'est pas certain. Peter Vabrousek, 7e l'an dernier, ne paraît pas forcément de taille à rivaliser avec Faris Al Sultan. L'Allemand, vainqueur d'Hawaii en 2006, a connu une saison 2007 pénible, marquée par des blessures et un abandon à Kona. Il est forcément en quête de rachat même si la Malaisie ne constitue pas son objectif principal. En début d'année, il est toujours difficile de connaître l'état de forme des athlètes. Mais Al Sultan, sur sa classe, ne devrait pas connaître trop de souci pour succéder à Xavier Le Floch.
Comme le tricolore, Nicole Leder a choisi de ne pas défendre son bien. La succession à l'Allemande devrait donner lieu à une sévère bataille entre plusieurs prétendantes. Rebecca Preston, 5e à Hawaii l'an dernier, pourrait faire figure de favorite. L'Australienne devra toutefois se méfier d'Yvonne Van Vlerken. La Néerlandaise avait créé une énorme surprise en s'imposant en 2007 à Roth. En Bavière, elle avait couru le marathon en 2h59. En Malaisie, elle ne pourra pas aller aussi vite du fait de la chaleur écrasante et du fort taux d'humidité. Mais sa vitesse à pied pourrait faire des ravages. Belinda Granger, qui sera aussi sur la ligne de départ, en avait fais les frais à Roth. Si elle ne prend pas suffisamment d'avance à vélo, l'Australienne risque fort d'être rattrapée par la Hollandaise.
Côté français, aucun pro n'a pris un dossard. En revanche, une vingtaine de groupes d'âge ont choisi d'ouvrir la saison sous le soleil de Langkawi. Nombre d'entre eux viennent de la Réunion.

Ls pro engangés
Femmes

  • Streiter, Ute (AUT)
  • Preston, Rebecca (AUS)
  • Chiba, Chiharu (JPN
  • Miyazaki, Yasuko (JPN)
  • Van Vlerken, Yvonne (NLD
  • Fitch, Ali (AUS)
  • Shigaki, Megumi (JPN)
  • Granger, Belinda (AUS)
  • Schuberth, Elmar (AUT)

Hommes

  • Loong, Hin Tong (MYS)
  • Vabrousek, Petr (CZE)
  • Horie, Shuichi (SGP)
  • Schioeberg, Kjell (DEU)
  • Byunghoon, Park (KOR)
  • Gengappan, Saravana
  • Robertson, Andrew (AUS)
  • Al-sultan, Faris (ALL)
  • Bless, Patrick (USA)

Les Français engagés

  • Coudiere, Soizic 30/34
  • Ravily, Brigitte 40/44
  • Reynaud, Sylvie 45/49
  • Miomandre, Aurélien 25/29
  • Joswiak, Ludovic 30/34
  • Christophe, Doll 30/34
  • Dickerson, Andrew 35/39
  • Applegate, Michael 35/39
  • Luc, Montabonnet 40/44
  • Baude, Pierre 40/44
  • Jean Marc, Verchin 40/44
  • Dominique, Ravily 40/44
  • Roberto, Sery 40/44
  • Bach, Daniel 40/44
  • Laurent, Le Blay 40/44
  • Marmin, Martial 40/44
  • Kreder, Jean 45/49
  • Hugues, Joel 45/49
  • Leprovost, Jean Pierre 50/54
  • Framboisier, Gerard 55/59