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Photo d'archives : Belinda Granger par Christophe Guiard

La 1e édition du Challenge France aura lieu le dimanche 25 mai à Niederbronn-les Bains (Bas-Rhin). Mille-deux cents concurrents participeront à cette épreuve dont quatre cents étrangers représentant dix-huit nations. Les organisateurs ont communiqué la liste des athlètes qui devraient se disputer la victoire.

Quelques ténors français du longue distance ont répondu présent pour cette première. Ont d'ores et déjà confirmé leur présence : François Chabaud (Aix), Sébastien Berlier (Sables Vendée), Patrick Bringer (Montluçon), Estelle Patou (Beauvais) et Alexandra Louison (Cesson). Deux spécialistes du court se sont également laissés tenter par cette nouvelle épreuve : Pierre Dorez de Beauvais (ancien membre de la préparation olympique) et Laurent Suppi des Sables Vendée (11e du GP des Sables en 2007).
Du côté étranger, les têtes d'affiches seront incontestablement le Belge Rutger Beke (2e IR Hawaii en 2003, 4e IR Hawaii en 2006, vainqueur de l'IR Arizona en 2007) et l'Espagnol Marcel Zamora (vainqueur à Nice en 2006 et en 2007), grands habitués des épreuves françaises. D'autres athlètes de niveau international feront le déplacement en Alsace : le champion d'Allemagne Andreas Boecherer, le Canadien Luke Dragstra (8e à Roth en 2007), le champion du Danemark Rasmus Ahlfors, le Portugais Sergio Marquès (2e IM Floride et 7e IR Autriche en 2007) , l'Allemand Mark Twelsiek (vainqueur de l'IR Wisconsin en 2007) et son compatriote Mark Foster (vainqueur de l'IR Wisconsin en 2006).
Chez les femmes, la grandissime favorite sera l'Australienne Belinda Granger, grande collectionneuse de Top 10 à Hawaii (6e en 2004, 7e en 2005, 8e en 2006, 9e en 2007) et auteure d'une année 2007 remarquable (3e à Roth, 2 IR Australie, 1e du 70.3 de Singapour).