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photos : Christophe Guiard
(de notre envoyé spécial). Soleil radieux, neige fraîche, vent faible. Les conditions étaient idéales en ce dimanche 13 janvier à Valberg pour l'ouverture de la saison de la Coupe du Monde de triathlon des neiges. Elles ont inspiré les athlètes germaniques qui l'ont emporté dans la station des Alpes-Maritimes.

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Chez les hommes, Sigi Bauer n'a laissé aucune chance à ses adversaires. L'Autrichien, 2e l'an dernier ici-même, a profité de l'absence du tenant du titre, le Norvégien Arne Post, pour s'imposer. Troisième à l'issue de la course à pied derrière le Suédois Andreas Svanebo et l'Italien Daniel Antonioli, il a rapidement effacé ses 30 secondes de retard à VTT. Mieux. A l'issue des deux boucles, c'est lui qui possédait une demie minute sur le Scandinave et 45 secondes sur le Transalpin. Le premier Français, en l'occurence Nicolas Lebrun, pointait loin derrière, en 5e position (à près de 2 minutes).
L'Autrichien, excellent fondeur, n'avait plus qu'à contrôler en ski pour démarrer sa saison par une victoire. Après 11 km sur les spatules, il a augmenté son avance pour devancer Svanebo de plus de 1'30 et Antonioli de 2'30. Ce succès devrait lui donner confiance pour le championnat d'Europe qui sera organisé bientôt dans son pays et dont il fait l'objectif majeur de son année.
En revanche, cette manche inaugurale de la Coupe du Monde n'aura rien apporté de précieux pour Nicolas Lebrun. Sinon qu'elle lui a confirmé qu'il est à court de forme. Le sociétaire de Digne-les-Bains le savait dès le départ. Je ne me suis pas préparé du tout. Je n'avais pas beaucoup de physique. Au fur et à mesure de la course, il y en avait de moins en moins ! J'ai tout fait au métier et grâce à un bon matériel. Le premier Français de la course, 7e au final, n'était pas vraiment déçu de sa prestation. Il n'en attendait a priori pas grand-chose.
Chez les femmes en revanche, l'Allemande Sigrid Mutscheller avait les crocs. Elle n'a pas compté ses efforts pour ouvrir son palmarès en Coupe du Monde de triathlon des neiges. En tête dès la fin de la course à pied, elle a conservé son leadership sans trembler, pour battre la Tchèque Grabmullerova et sa compatriote Kullmann.

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Les résultats
Hommes

  1. Sigi Bauer (Aut) 1h16'48
  2. Andreas Svanebo (Sue) 1h18'06
  3. Daniel Antonioli (Ita) 1h19'17
  4. Tomas Dolezal (Tch) 1h21'21
  5. Pavel Jindra (Tch) 1h21'53
  6. Bernd Tauderer (Aut) 1'22'21
  7. Nicolas Lebrun (Fra) 1h23'57
  8. Tomas Jurkovic (Slk) 1h25'19
  9. Spencer Powlison (Usa) 1h26'03
  10. Jan Holiga (Slk) 1h26'48
  11. Peter Viana (Ita) 1h27'28
  12. Peter Mosny (Slk) 1h28'07
  13. Laurent Bonnet (Fra) 1h37'28
  14. Max Dujardin (Fra) 1h39'17

Femmes

  1. Sigrid Mutscheller (All) 1h33'18
  2. Sarka Grabmullerova (Tch) 1h37'31
  3. Anke Kullmann (All) 1h41'08

valberg_mutscheller.jpg Sigrid Mutscheller