TRIATHLON 70.3 IRONMAN

Photo d'archives : Christophe Guiard

Longtemps abonné aux places d'honneur, Kieran Doe avait enfin goûté aux joies de la victoire l'an passé lors de l'Ironman du Canada. Décomplexé, le Néo-Zélandais compte bien poursuivre sa progression en 2008. Le moins que l'on puisse dire est qu'il 'a bien démarré l'année. Le 5 janvier, le Kiwi a en effet remporté le prestigieux Half Ironman de Port of Tauranga (Nouvelle-Zélande), au nez et à la barbe de son coéquipier Cameron Brown, huit fois vainqueur de l'épreuve.

Les concurrents avaient au programme 2 km de natation, 90 km à vélo et 21 km de course à pied.
Sorti dans le groupe de tête en natation, Kieran Doe a forgé son succès lors du parcours cycliste. À la fin des 80 km, il possédait plus de 3' d'avance sur Stephen Sheldrake, 6' sur Nathan Richmond et près de 8' sur Cameron Brown. Malgré un retour fantastique qui lui permis de reprendre 6'30 au leader à pied, ce dernier n'a pu totalement refaire son retard.
Il y n'a donc pas eu de 9e succès pour Cameron Brown. À l'arrivée, il se lamentait sur sa prestation en natation : "J'ai intérêt à réagir dans cette discipline lors du prochain Ironman de Nouvelle-Zélande. Si je laisse le même avantage à Kieran à Taupo, j'aurai du souci à me faire" Quant à Kieran Doe, il jubilait bien sûr : "j'ai beaucoup plus confiance en moi depuis ma victoire au Canada l'an passé. Il m'a fallu quatre ou cinq ans d'entraînements durs pour en arriver là. Je dois également une fière chandelle à mon partenaire d'entraînement Chris McCormack qui m'a donné de précieux conseils." La 3e place du podium est finalement revenue à Shane Reed, qui lui est encore en course pour les Jeux de Pékin.
Chez les femmes, les Néo-Zélandaises n'ont pas réussi à rester maîtres chez elles. Elle se sont en effet fait damer le pion par la surprenante Australienne Kate Bevilacqua, seulement 24e à Hawaii. Cette dernière a réussi l'exploit de devancer pour dix petites secondes Joanna Lawn, qui a terminé elle 4e à Kona. Le podium a été complété par Gina Ferguson, gagnante de l'Ironman des Usa l'an passé. À noter la belle 6e place de la sociétaire de Saint-Avertin, Jennifer Cooper.

Classements

Hommes

  • 1 Kieran Doe (Auckland) 3:56.41 (22.59 swim, 2:08.13 bike, 1:23.38 run)
  • 2 Cameron Brown (Auckland) 3:58.33 (24.31, 2:14.06, 1:17.50)
  • 3 Nathan Richmond (Auckland) 4:00.04 (22.57, 2:14.44, 1:20.24)
  • 4 Shane Reed (New Plymouth) 4:01.29 (22.59, 2:19.45, 1:16.55)
  • 5 Stephen Sheldrake (Gisborne) 4:03.46 (22.21, 2:11.58, 1:27.23)
  • 6 James Bowstead (Waiuku) 4:06.48 (26.52, 2:12.06, 1:25.35)
  • 7 Jamie Whyte (Auckland) 4:09.07 (26.09, 2:14.29, 1:26.27)
  • 8 Walter Thorburn (Auckland) 4:09.49 (27.14, 2:14.51, 1:25.21)
  • 9 Scott Thorne (Hamilton) 4:10.03 (27.26, 2:16.53, 1:23.26)
  • 10 Paul Westwood (Rotorua) 4:10.37 (28.47, 2:18.32, 1:21.15)

Femmes

  • 1 Kate Bevilaqua (Australia) 4:17.54 (28.39, 2:23.52, 1:22.48)
  • 2 Joanna Lawn (Auckland) 4:18.04 (27.13, 2:23.04, 1:25.27)
  • 3 Gina Ferguson (Christchurch) 4:29.39 (25.53, 2:30.39, 1:30.33)
  • 4 Fleur Bromley (Auckland) 4:34.40 (28.49, 2:34.31, 1:28.32)
  • 5 Carmel Hanly (Auckland) 4:38.32 (27.23, 2:35.33, 1:32.40)
  • 6 Jennifer Cooper (Auckland) 5:02.19 (26.13, 2:41.17, 1:52.26)