Auteur d’un marathon couru en 2h48’25, Patrick Vernay remporte, en Australie, sa quatrième victoire sur Ironman. Mais il ne s’est pas contenté d’une victoire : il améliore le meilleur temps français sur distance Ironman (record qu’il détenait déjà) de plus de 15 minutes…
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(Photo Ironman)

Avec un temps canon de 44’32, c’est l’Australien Pete Jacobs qui sort le premier de l’eau. Il affiche une avance de près de 4 minutes sur un groupe de 20 athlètes dans lequel figurent les favoris dont Vernay et même certaines féminines. Les prétendants à la victoire se lancent alors à la poursuite de l’Australien. Cependant, Jacob tient bon pendant les 90 premiers kilomètres. Il se fait dépasser par le Sud-Africain Tissink puis par Patrick Vernay et Luke Dragstra (Canada). Au 100e km, le Français prend la tête de la course avant de la concéder 20 km plus loin au Canadien. La course vélo se révèle passionnante car les écarts sont très réduits entre les favoris. Et le marathon s’annonce d’ores et déjà comme le juge de paix ! C’est finalement Mitch Anderson qui en termine le premier avec la partie vélo. Tissink est deuxième à une minute. Vernay pointe à 4’37 de la tête à l’entame du marathon. Rien n’est joué ! Surtout quand on connaît les qualités pédestres du pensionnaire de Beauvais. Après 12 km, Anderson et Tissink partagent la tête mais le retard de Vernay n’est plus que d’1’15. Il prend les commandes après 26 km. Tandis que le Sud-Africain tente de s’accrocher, Anderson paie les efforts consentis sur le vélo. Rien ne peut plus arrêter Vernay qui court vers son quatrième succès sur Ironman. Et pour cette victoire, il y met la manière : il bat son propre record du meilleur temps français sur Ironman de plus de 15 minutes, il gagne en 8:06’00. Chez les féminines, c’est l’Australienne Charlotte Paul qui s’impose facilement.
Top 10
Hommes :
1 VERNAY, Patrick (Beauvais) 08:06:00
2 TISSINK, Raynard (AFS) Shayne 08:09:20
3 ANDERSON, Mitchell (AUS) 08:12:20
4 MCKENZIE, Craig (AUS) 08:13:58
5 BAYLISS, Stephen (GB) 4 08:17:51
6 WIDMANN, Uwe (GER) 08:18:54
7 OGDEN, Courtney (AUS) 08:19:17
8 MCDONALD, Chris (AUS) 08:21:13
9 DRAGSTRA, Luke (CAN) 08:26:42
10 VABROUSEK, Petr (CZE) 08:27:16

Femmes :
1. PAUL, Charlotte (AUS) 9:00:55
2. FERGUSON, Gina (NZL) 9:08:23
3. COMERFORD, Bella (GB) 9:14:25
4. FITCH, Alison (AUS) 9:18:14
5. MACEL, Tereza (CZE) 9:22:55
6. VESLER, Ruth (USA) 9 :33 :49
7. OSWIN, Prue (AUS) 9 :34 :14
8. MARANGON, Lisa (AUS) 09:39:03
9. HARRISON, Belinda (AUS) 09:42:14
10. WARD, Nicole (AUS) 09:44:36