Le médaillé d’argent aux Jeux de Sydney en 2000 a réussi sa reconversion sur longue distance en s’imposant sur l’épreuve de Floride. Victoire de Nina Kraft chez les féminines.

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(Photo Ironman)

Depuis 9 ans, des centaines de triathlètes se pressent sur la plage de Panama City en Floride afin de participer à l’Ironman. Cette année, un seul mot d’ordre : la rapidité !

A l’entame de la course vélo, quelques minutes seulement séparaient un groupe de six hommes et quatre minutes plus loin, un autre pack de trois autres prétendants à la victoire. Stephan Vuckovic n’a cependant pas tardé à attaquer pour prendre les commandes. Cet ancien spécialiste du court, médaillé d'argent aux JO de Sydney en 2000 est un habitué des courses stratégiques. Resté derrière les meilleurs en natation, une partie menée par Bryan Rhodes, il a attendu le vélo pour faire la différence. Markus a bien tenté de reprendre les commandes mais sans succès face à un Vuckovic très en forme. Il a ensuite imposé un rythme soutenu à pied sentant Sergio Marques et Massimo Cigana sur ses talons. Mais c’était peine perdue. Et malgré un marathon couru en 2h46, Marques devait se contenter de la deuxième place derrière Vuckovic qui gagne en 8h21’29. Une belle performance pour sa première participation sur Ironman ! Bryan Rhodes complète le podium.

Côté français, malgré le meilleur temps vélo, Damien Favre-Felix loupe de seulement 33 secondes le Top 10 et doit se contenter de la 11e place. La meilleure performance tricolore revient à Christophe Bastie qui se classe 6e.

Nina Kraft a réussi, malgré une blessure au genou, à remporter une nouvelle victoire sur Ironman. Elle gagne en 9h05’35 devant Heleen Bij de Vaate et Tyler Stewart.

Les classements :
Hommes :
1. Stephan Vuckovic (GER) 8:21:29
2. Sergio Marques (POR) 8:23:49
3. Bryan Rhodes (NZL) 8:26:52
4. Stephen Bayliss (GBR) 8:30:59
5. Massimo Cigana (ITA) 8:31:26

Femmes :
1. Nina Kraft (GER) 9:05:35
2. Heleen Bij de Vaate (NLD) 9:07:40
3. Tyler Stewart (USA) 9:09:18
4. Bella Comerford (GBR) 9:13:34
5. Tamara Kozulina (UKR) 9: 20:10