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Photo : ITU
Joerie Vansteelant a rendu hommage à son frère disparu de la plus belle des manières. Un peu plus d'un mois après le décès de son frère Benny, le Belge a en effet remporté hier aux États-Unis le championnat du monde de duathlon Longue Distance. Un titre que son aîné avait remporté à quatre reprises et qui était le tenant du titre.

Dans la deuxième partie de la course, j'ai pensé beaucoup à lui, a confessé Joerie. Le Flamand possédait alors une très large avance. Après avoir mené la première course à pied devant le Russe Sergey Yakovlev, il prenait rapidement le large à vélo. Il n'avait plus qu'à gérer la dernière partie pour grimper un peu plus dans la hiérarchie. L'an dernier, il avait en effet décroché le bronze. Sa première médaille d'or prend bien sûr une envergure spéciale. Elle intervient après la mort le 14 septembre dernier de son frère Bennydes suites d'un accident de la route alors qu'il effectuait une sortie vélo. Côté français, Vincent Aldebert a pris la 7e place.
Chez les femmes, Catriona Morrison s'est imposé après avoir acquis il y a quelques mois le titre européen et la 3e place du Mondial de triathlon Longue Distance (à Lorient). La Britannique a gagné avec facilité devant sa compatriote Michelle Lee. Quant à la Hollandaise Yvonne Van Vlerken, victorieuse cette année à Roth à la surprise générale et tenante du titre, elle a pris la médaille de bronze. La Française Isabelle Ferrer s'est hissée en 7e position.

Hommes

  1. Joerie Vansteelant (Bbel) 3:06:42
  2. Javier Garcia (Esp) 3:13:03
  3. Koen Maris (bel) 3:13:22
  4. Kenneth Rasmussen (Dan) 3:14:55
  5. Aksel Nielsen (Dan) 3:15:33
  6. Armand van der Smissen (Hol) 3:16:44
  7. Vincent Aldebert (Fra) 3:17:20
  8. Chris Fischer (Dan) 3:18:19
  9. Rob Woestenborghs (Bel) 3:18:38
  10. Oliver Lott (Gbr) 3:19:05

Femmes

  1. Catriona Morrison (Gbr) 3:34:56
  2. Michelle Lee (Gbr) 3:40:05
  3. Yvonne van Vlerken (Hol) 3:43:43
  4. Lucy Smith (Can) 3:45:11
  5. Ulrike Schwalbe (All) 3:45:25
  6. Joan Blaafoss (Dan) 3:47:36
  7. Isabelle Ferrer (Fra) 3:47:42
  8. Kathryn Kasischke (Usa) 3:50:19
  9. Gabriel Hnilkova-jenks (Usa) 3:50:43
  10. Michelle Parsons (Gbr) 3:53:43